日経グッデイ

サプリメント事典

活性酸素

 大気中にある普通の酸素より、はるかに化学反応を起こしやすい酸素。食べ物からエネルギーを取り出す、運動する、日に当たるなどの様々な生活の場面で、体内ではいろいろな化学反応が起こっているが、その過程で活性酸素が発生する。活性酸素は周りにある物質を酸化する力が強く、皮膚など体が老化する一因に、この活性酸素の作用が考えられている。人体には活性酸素に対する防御システム(スーパー・オキサイド・ディスムターゼという酵素を作り出すなど)が備わっているが、食品などからとる様々な抗酸化成分も、活性酸素の害を防ぐ上で役立つと考えられている。