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がんになって気付いたこと

自分が納得してがん治療を受けることが後悔を減らす

肺がん患者会・ワンステップ!代表 長谷川一男さん「自分は、ひとりではない」(前編)

 長谷川一男=ワンステップ!代表

診断に至るまでの経過、治療法、病気の状態など、がんのエピソードは人それぞれ。がんと向き合った人々がその経験から「気付いたこと」は、今を生きる私たちが忘れてしまいがちな発見や希望に満ちています。自身も肺がん患者である、日経BP社の山岡鉄也が、がんと向き合った人々に話を聞き、「気付いたこと」について触れていきます。

 2015年の4月に肺がん患者の会ワンステップ!を立ち上げた長谷川一男さん。これまで病後の経過が良くなかった肺がんは、医療の進歩により予後が長くなり、患者同士の情報共有が求められるようになりました。インタビューの前編では、「わからないことをわからない状態のままにするのがすごく嫌」と自己分析する長谷川さんに、がんと診断されるまでの機微と、全国で初めて肺がんの患者会を立ち上げた経緯について話を聞きました。

最初に、長谷川さんががんと診断された経緯を聞かせてください。

長谷川一男さん(肺がん患者会 ワンステップ!代表)
1971年生まれ。テレビディレクターとして働くが、2010年に肺がんと診断される。2015年4月に肺がん患者会 ワンステップ!を設立し、代表を務める。

長谷川 今でも日付をはっきり覚えていますが、2010年2月25日に救急病院に駆け込んだのが発端です。その1、2週間前くらいから咳がひどくて、市販のかぜ薬を飲んでもおさまりませんでした。ひどいかぜだなあと思っていたら、3日前くらいから首の横のあたりが大きく腫れてきたんです。

 当時は知りませんでしたが、上大静脈症候群といって、血管が詰まって起こる肺がんの症状の一つでした。

 「これはただ事ではない」と思って、妻と一緒に近くのかかりつけ医を受診したら、救急病院に行くよう勧められました。そこで夜間救急外来に行くと、若い医師がレントゲン写真を見て「CTを撮りましょう」というんです。CTを撮ると今度は担当がベテラン医師に変っていて、「肺炎かもしれないですねえ。なんでしょうねえ」といった具合で、話がいっこうに前に進みません。

 CTの画像には、肺に雪だるまのような白い大きい影が映っていて、素人目にも異常だとわかりました。どんどん状況が悪くなっていくのを自覚していましたが、心は追いつかなくて、「ひょっとして、がん?」と頭に浮かんでも、必死に打ち消していました

 でも、そうこうするうちに、医師は診断があいまいなまま話を終えようとしていることに気が付きました。僕は性格的に、わからないことをわからない状態のままにするのがすごく嫌なんです。これはもう聞くしかないと思って、「これはどう見てもがんですよね」と聞いたら、「はい、そうです」とあっさり言われてしまいました。

自分から聞いたのですか。勇気がありましたね。

長谷川 ええ、はっきりしない、宙ぶらりんの状態にいることが耐えられませんでした。

 がんの告知って、普通は段階を踏みますよね。要検査と言われて精密検査をして、もっと大きな病院でもっと詳しい検査を受けてと、心の準備も段階を踏んでいくもの。担当した医師は、僕にいきなり「がんです。かなり進行していますね」と言えなかったのでしょう。

いきなりの告知は、大きなショックだったのではないですか。

長谷川 はい。ダメージは大変なもので、4日間くらい一睡もできませんでした。その間、意識がはっきりしたまま、全然眠くならない極度の緊張状態だったと思います。気持ちが空回りして、「もう、一生病院から出られない」と不安が膨れあがっていったことを鮮明に覚えています。

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