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“蚊に刺されやすい人”必見! 専門家がすすめる蚊刺され対処法

無防備なアナタは知らぬ間に蚊から病気をうつされる

日本で人を刺す蚊は「ヒトスジシマカ」と「アカイエカ」

 津田良夫=国立感染症研究所・昆虫医科学部 主任研究官

夏といえば「蚊」。蚊は人から人へウイルスを媒介することも知られています。おととしは国内でも、ヒトスジシマカによって媒介されるデング熱の患者さんが現れたというニュースが駆け巡りました。蚊の生態に詳しい国立感染症研究所・昆虫医科学部主任研究官の津田良夫先生は、「蚊に刺されて病気を発症するのはわずかですが、刺されないようにすることが重要です」と話します。蚊の生態に基づいた、蚊に刺されないための方法についても聞きました。

血を吸うメスの蚊が病気を媒介する

 2014年夏、約70年ぶりにデング熱の国内感染者が発生しました。デングウイルスに感染した人の血を吸った蚊が、他の人を吸血することで感染が広がるため、ウイルスを保有する蚊が見つかった東京都の公園が閉鎖されたことは記憶に新しいことでしょう。

 蚊のうち動物の血を吸うのは、産卵のためにたんぱく質を摂取するメスだけ。病気にかかった人からメスの蚊が血を吸い、吸った血に含まれる病原体が蚊の体内で増殖します。吸血するときに病原体が蚊の唾液に混ざって別の人の体内に入り、次の宿主へと伝播していくのです。

人に病気をうつす蚊の種類

ヒトスジシマカ(資料提供:国立感染症研究所)
[画像のクリックで拡大表示]

 蚊はさまざまな病原体を媒介していますが、すべての種類の蚊が病気をうつすのではありません。地球上で明らかになっている「人に病気をうつす蚊」は、主に3グループ。ヤブカの中でもヒトスジシマカを含む「シマカ」というグループは、中南米を中心に流行しているジカ熱(ジカウイルス感染症)のほか、日本でも感染が確認されたデング熱、アフリカや南アメリカの黄熱などのウイルスを媒介します。「イエカ」は日本脳炎やウエストナイル熱のウイルスを、「ハマダラカ」はマラリアを媒介します。

【病気を媒介する蚊の種類と感染症の種類】

  • ジカ熱、デング熱、黄熱など………ネッタイシマカ、ヒトスジシマカなど
  • 日本脳炎、ウエストナイル熱………コダカアカイエカ、アカイエカなど
  • マラリア………………………………シナハマダラカなど

 このように、病原体と蚊の種類というのはだいたい対になっています。蚊がウイルスを持っている人から血を吸って、別の人にウイルスをうつす状態になるためには、通常10日以上かかるといわれています。

知ってた? 日本に生息する蚊は100種以上も!

 「蚊」と一口にいってもその種類は実に多く、世界では3500種以上、日本でも112種の蚊が生息しています。このうち、動物から吸血するのは108種、さらに人から吸血するのは57種と確認されています。

 日本列島は南北に細長いため、地域によって分布が異なります。とくに、北海道は「北方系」といってロシア大陸と共通する種が多く、沖縄の石垣島や西表島などでは「南方系」と呼ばれる熱帯地域と共通する種が多い特徴があります。小笠原諸島や八重山諸島などでは、そこにしか生息しない蚊も見られます。

 北海道と沖縄を除く日本各地で最もよく確認されるのは、イエカの仲間の「アカイエカ」や「コガタアカイエカ」。ただ、網戸やクーラーの普及でコガタアカイエカに刺される機会は減っています。現在、日本で人がよく刺されるのは、ヤブカの仲間の「ヒトスジシマカ」と、イエカの仲間の「アカイエカ」と「チカイエカ」です。

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