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長寿の秘訣! 知られざる緑茶の健康パワー

つらい“花粉症”には緑茶がいい!? 抗アレルギー作用を持つ注目のお茶とは

第5回 茶畑から生まれた機能性表示食品「べにふうき緑茶」――農業・食品産業技術総合研究機構 食品研究部門 山本(前田)万里さんに聞く

 柳本操=ライター

経皮からもアレルギーを抑制

山本さん メチル化カテキンは口から飲むだけでなく、経皮吸収によってもアレルギーを抑制できます。鼻が詰まってつらいときは、家にいるときであれば、コットンにべにふうき緑茶をひたして鼻に詰めたり、主婦湿疹やアトピーの場合は、お風呂にべにふうき緑茶を入れるといいでしょう。べにふうき茶エキスを配合した入浴剤も販売されていて、「ざらざらした皮膚がすべすべになった」と好評です。このように皮膚や粘膜を通過しやすいのもメチル化カテキンの特徴です。

べにふうきに関して、今後はどのように研究を進める予定ですか?

山本さん べにふうき緑茶を含め緑茶は今、海外、特にヨーロッパで注目を集めています。かつて赤ワインに含まれるレスベラトロール(ポリフェノールの一種)による“フレンチパラドックス”が話題になりましたが、「その次に注目すべきはお茶!」という流れになるのではと期待しています。実際、ドイツにも緑茶専門店が多いのですが、「べにふうきがアレルギーにいいらしい」と人気を呼んでいるそうです。日本発の農産物として今後も積極的にアピールしていきたいと思います。

 べにふうき緑茶のその他の効能として、「脂質代謝を改善する」「血圧上昇を抑制する」といった研究成果も出ています。ただ、一つのお茶にいろいろな機能性を持たせるのは、消費者にとっては「何にでも効くなんて怪しい」と受け止められかねない、という側面があります。今後は、目的の症状に特化した茶品種を増やしていき、みなさんの健康に役立てていただければと考えています。

       ◇       ◇       ◇

 5回にわたってお届けしてきた緑茶連載も今回でひとまず終了します。身近な存在でリーズナブルに飲める緑茶は、カラダのさまざまな場所で働き、健康アップに役立ちます。オフィスなどではペットボトル、そして家庭ではぜひ急須でお茶を入れて、毎日の元気にお役立てください。

山本(前田)万里さん
農業・食品産業技術総合研究機構 食品研究部門 食品健康機能研究領域・領域長
山本(前田)万里さん 1986年、千葉大学園芸学研究科修士課程修了。同年、農林水産省入省、中国農業試験場研究員。1996年に野菜茶業研究所主任研究官。2002年、茶機能解析研究室長。2012年、食品総合研究所食品機能研究領域長。2016年、農研機構食品研究部門食品健康機能研究領域長。茶の機能性研究(抗アレルギー作用、脂質代謝改善作用)とそれを利用した製品開発に取り組む。べにふうきの機能性解明に長く携わり、2013年に産学官連携功労者表彰農林水産大臣賞、2016年に日本農芸化学会農芸化学技術賞を受賞。筑波大学教授(協働大学院(グローバル研究院)。

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