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インフルエンザ総特集

この冬のインフルエンザワクチン、A香港型には効果が低い可能性も

専門家を悩ませる「鶏卵馴化」とは? ワクチン不足だけでない新たな懸念

 三和 護=日経メディカル

2017年~2018年シーズンのインフルエンザ流行速報から、知っているようで知らないインフルエンザの基礎知識まで、この特集で一挙解決! インフルエンザ流行マップはこちら毎日更新中です。

 この冬(2017/2018年シーズン)は、インフルエンザワクチンが不足する可能性が危惧されていますが(関連記事「インフルエンザワクチンが不足、『13歳以上は原則1回接種に』」)、実はもう一つ、ワクチンについて新たな懸念事項が浮上しています。それは、「この冬、仮にA型のH3N2(A香港型)ウイルスが流行した場合、ワクチンの効果が十分に発揮されない可能性がある」ということです。いったいどういうことなのでしょうか。

卵を使って製造するワクチンは「抗原性」が変化しやすい

A香港型にはあまり効かない?(C)Khuntnop Asawachiwantorngul-123rf

 インフルエンザウイルスは、毎年小さな変異を繰り返しながら流行を引き起こします。このため、インフルエンザのワクチンも、ウイルスの変異に合わせて毎年新しいものを製造する必要があります。

 ワクチンは毎年、次の冬に流行しそうなウイルスの中から製造に適したものを選び、それを鶏卵(有精卵)の中で増殖させて作られています。増殖したウイルスには化学処理が加えられ、毒性のない安全なワクチンになります。

<さらに詳しく>

通常、ワクチン製造に用いるウイルス(ワクチン製造株)の選定過程は、1~2月に、厚生労働省健康局長が、国立感染症研究所(以下、感染研)の所長にインフルエンザワクチン製造株の検討を依頼することから始まります。感染研は、所長の私的諮問機関である「インフルエンザワクチン株選定のための検討会議」の議論を踏まえて製造株を選定し、健康局長に回答します。これを受けて、健康局長が製造株決定の通知を出しているのです。


 インフルエンザワクチンは、感染予防に加えて重症化予防にも欠かせないものです。以前は、A型ウイルス2種類(A/H3N2〔香港型〕、A/H1N1pdm2009 *1)、B型ウイルス1種類の計3種類をカバーしていましたが、近年、B型では山形系統とビクトリア系統の2種類が流行することが多く、1回のワクチン接種では感染予防という点で不十分な状況が続いていました。そこで、2015年製造分から、B型を1種類増やして、A型の2種類、B型の2種類の計4種類をカバーできるようになりました。現在のワクチンは、近年流行しているA型(A/H3N2、A/H1N1pdm2009)とB型(ビクトリア系統、山形系統)の4種類のウイルスに対する予防効果が期待されています。

 しかし、問題が残っていました。それは、A/H3N2型のウイルスは、鶏卵で増やす工程の中で、ワクチンの効果を左右する「抗原性」が変化しやすいという問題です。

*1 H1N1pdm2009は、2009年に世界的流行を起こした新型インフルエンザウイルス。2009年より前に流行していたH1N1型ウイルス(Aソ連型)と区別するため、このように表記される。Aソ連型ウイルスは、新型インフルエンザの流行以降はほとんど姿を消している。

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