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より安全で有効なインフルエンザの次世代ワクチンって?

鼻からシュッ、生ワクチンよりも少ない副反応

 大西淳子=医学ジャーナリスト

鼻腔に噴霧するタイプは痛みがなく、小さな子どもを持つ親にも受け入れられやすい。(©Boris Bulychev-123rf)

 ここ数年、インフルエンザの季節が近づいてくると、鼻腔内に噴霧するタイプのインフルエンザワクチンの接種を受けられる医療機関を探す人が増えています。現在国内で接種が可能な経鼻ワクチンは、クリニックなどが個人輸入して希望者に接種している「フルミスト」です。

 フルミストは、弱毒化生ワクチンです。毒性を弱めた、生きているインフルエンザウイルスが主な成分で、接種後にウイルスが体内で増殖して、免疫力を付与するために、効果は高い半面、副反応が生じやすいという特徴があります。接種後に一定期間を経て、発熱など、軽いインフルエンザのような症状が出てくることがあります。ゆえに、接種対象は「2歳から49歳の健康な人」に限定されています。

 フルミストは輸入品であるため、接種に起因する健康被害が起きたとしても、公的な救済は行われません。国内で承認を得ている通常のインフルエンザワクチンであれば、深刻な副反応が出た患者には、医薬品副作用被害救済制度(65歳以上の高齢者などが定期接種として受ける場合は予防接種健康被害救済制度)を通じて、医療費や障害年金などの給付が行われますが、フルミストは対象外なのです。

 同ワクチンは、第一三共株式会社が2015年9月に、国内における開発と商品化の権利を得たため、日本でもいずれ承認されると予想されていますが、それまでの間は、こうしたリスクを頭に置いて、接種するかどうかを判断すべきでしょう。

経鼻型の次世代ワクチンが開発中

 「そういう点では、国内で承認されているワクチンの方が安心だけど、経鼻型で効果の高いインフルエンザワクチンがないことが残念だ」と思った方に朗報です。

 既に、より有効で安全な国産の経鼻ワクチンの開発が進んでいます。国立感染症研究所の長谷川秀樹氏らが、インフルエンザウイルスの感染そのものを予防するワクチンを開発しています(「次世代ワクチン」と呼ばれています)。

 季節性インフルエンザに対する現在のワクチンは、皮下注射型の不活化ワクチンで、発症予防と症状軽減を目的としています。不活化ワクチンとは、ウイルスを殺して毒性をなくし、免疫をつけるために必要なウイルスの成分のみを集めて作製されたワクチンです。体内でウイルスが増殖しないため、生ワクチンに比べ、副反応は小さくて済みますが、効果はやや弱くなります。

 長谷川氏らが開発した新たな経鼻ワクチンは、不活化ワクチンの利点を生かしつつ、効果を高めるために、アジュバント(免疫補助剤)を添加しています。

 アジュバントとは、免疫反応を刺激しワクチンの効果を高める物質をいいます。1920年代に使用が始まった世界初のアジュバントはアルミニウム塩でした。今も複数のワクチンにアルミニウム系アジュバントが用いられています。それ以外のアジュバントの開発も継続されており、2009年に一部の国民に接種された新型インフルエンザに対するワクチンには、スクワレン(肝油に含まれる成分)を主な成分とするアジュバントが添加されました。

 これらのアジュバントを含むワクチンは、長年、全世界の多くの人々に接種されており、安全で有効と考えられています。しかし一部には、ワクチン接種後に生じる健康被害はアジュバントに起因するのではないか、という疑いを持ち、予防接種を拒否する人もいます。

 長谷川氏らは、生ワクチンと同等の効果を得られる、より安全なアジュバントの開発も行い、合成核酸(二本鎖RNA)が有用であることを見いだし、不活化経鼻ワクチンに添加することにしました。合成核酸は、体にもともと備わっている、侵入した病原体を認識して免疫反応が生じるシステムを利用して、ワクチンに対する高い免疫を誘導します。

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