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知っておきたい「急性アルコール中毒」の症状とは?

クイズで学ぶ「急性アルコール中毒」

 日経Gooday編集部

この記事では、今知っておきたい健康や医療の知識をQ&A形式で紹介します。ぜひ今日からのセルフケアにお役立てください!

「急性アルコール中毒の症状」に関する問題

【問題】春の宴会シーズンで気をつけたい「急性アルコール中毒」の症状として、間違っているものはどれでしょう?

  • (1)呼びかけに反応しない
  • (2)嘔吐する
  • (3)血圧が低下する
  • (4)呼吸数が上昇する

 正解は、(4)呼吸数が上昇するです。

「呼吸の抑制」が急性アルコール中毒による直接的な死因に!

 お酒の席で酔いつぶれてしまった人がいた場合、急性アルコール中毒かどうかを見極めるにはどうすればいいでしょうか。

 急性アルコール中毒の主な症状は以下の表の通り。どれも典型的なものですが、救急車を呼ぶタイミングを見極めるのは困難です。例えば、泥酔した人が眠ってしまったら、ただ寝ているだけなのか、あるいは意識がない状態なのか、素人には区別できません。この場合の判断基準は、「強く呼び掛けて、返事ができるかどうか」だと、川崎市立多摩病院救急災害医療センター 副センター長の田中拓氏は言います。安易に救急車を呼ぶのはタブーですが、呼び掛けにまったく反応しない状態になっていたら、救急車を呼ぶことをお勧めします。

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 救急車が到着するまでの間、介抱する人にできることは「回復体位」という体勢にしてあげることです。回復体位とは、簡単に言えば、横に向けて寝かせること。嘔吐した時、あおむけに寝ていると、吐いたものが喉に詰まって窒息する恐れがあるからです。横を向いていれば、自然に排出して窒息や誤嚥の危険性をかなり減らすことができます。

 急性アルコール中毒は、早めに手当をすれば、ほとんどの場合、後遺症なく回復します。だが一方で、「アルコール中毒で死ぬことがある、という事実も覚えておいてほしい」と田中氏は強調します。急性アルコール中毒で死に至る場合、直接的な死因として多いのは、呼吸抑制です。お酒を飲み過ぎると脳が麻痺して呼吸する力がなくなり、呼吸を休み始めてしまうのです。

 呼吸停止が起こった場合、幸い助かったとしても後遺症が残ることもあります。「呼吸が止まって、体に酸素を取り入れられなくなると、脳細胞はダメージを受けます。その状態のまま回復が長引くと、酸素不足で低酸素脳症に陥ります。重症であれば、低酸素脳症が原因で寝たきりになることもあり得ます」(田中氏)。

急性アルコール中毒の救急搬送者は、20代が圧倒的

 急性アルコール中毒で救急搬送される人は、 東京都だけでも年間1万4000人を超えます(2014 年、東京消防庁調べ)。その中でも、図の通り、顕著に目立つのは20代。お酒と上手につきあえる30代以降は激減しますが、再び60代で増えているので、中高年であっても油断はできません。

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 20代に急性アルコール中毒が多いことについて、田中氏は「自分の酒量の限界を分かっていないことが原因」と言います。「よく言われることですが、自分がどれくらい飲めるのかを知らない人が、場の雰囲気にのまれて過剰に飲んで倒れる。急性アルコール中毒の原因はこれに尽きます 。急性アルコール中毒の搬送件数が最も多いのは、12月の忘年会シーズンですが、行事の多い4月も要注意です」

 4月の時期だと、入社したての新人が、職場の雰囲気に早くなじもうと、調子に乗って飲んでしまうということもあるかもしれません。自分の限界を超えて飲まないこと、そして、同席者に安易に飲酒を煽るようなことは決してしないこと。この基本中の基本を、いかに守るかが大切なのです。

この記事は、「春の宴会、急性アルコール中毒の怖さを再チェック!」(執筆:田中美香=医療ジャーナリスト)を基に作成しました。
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