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Goodayクイズ

「睡眠で記憶が定着する」はホント? ウソ?

クイズで学ぶ「睡眠と記憶」

 日経Gooday編集部

 睡眠には大脳が活動して夢を見ている状態の“レム睡眠”と、活動せずに休んでいる“ノンレム睡眠”があります。内山さんによると「手続き記憶の定着はノンレム睡眠中に起こっている可能性が高い」そうです。

 「脳の中に技能(手続き記憶)を定着させるため練習を繰り返すと、それに関連した太い神経ネットワークができますが、同時に細い雑多なネットワークもいくつもできてしまう。しかし、後者の細いネットワークは、定着した技能を発揮させるにはノイズのような邪魔な存在になり得る。ノンレム睡眠中には、こうしたノイズが刈り込まれ(消されて)、太いネットワークだけが残ることによって、手続き記憶がしっかり定着するのではないか、と考えられています」(内山さん)

 ゴルフのスイングや楽器演奏など、熟練が必要な動作については、寝る前の練習が上達を早めるために効果的なのかもしれません。

 また、滋賀医科大学精神医学講座准教授の栗山健一さんらの実験から、短期記憶の能力も睡眠によってアップすることが分かっています。

 この検証に使われたのは「Nバック課題」というものです。4つの電球のうち、1つだけを消しておき、次々とパターンが変わる中、前回は何番目が消えていたか、前々回はどうだったか、と何回前まで答えられるかを判定する短期記憶力のテストです。テストは7~10時間のインターバルを取って3回行われ、間に睡眠をはさむと成績が明らかに良くなったそうです(J Neurosci. 2008 Oct 1;28(40):10145-50)。

イヤなことがあった日は眠れなくてもいい

 まとめると、受験勉強のように知識を覚え定着させる陳述記憶との関係はまだはっきりしませんが、技能を習得する手続き記憶や短期記憶の能力は睡眠を取ったほうが上がるようです。一方、イヤなことがあって眠れないときは「忘れるため」と思って、無理に眠ろうとしないほうがいいのだそうです。

 何かイヤなことがあると「さっさと眠って忘れてしまおう」と思うかもしれませんが、そういうときに限っていつまでも眠れず、布団の中で悶々としてしまうことも多いでしょう。しかし、内山さんは「むしろ、そのほうがいいのです」と言います。

 先の栗山さんらの実験では、陰惨な交通事故のビデオを繰り返し見せた後、眠った場合と徹夜した場合の翌日の反応を調べてみたそうです。翌日、自動車を見たときの恐怖感や発汗などのストレス反応は、徹夜した人たちのほうが少ないことが分かりました(Biol Psychiatry. 2010 Dec 1;68(11):991-8)。

 どうやら恐怖の記憶は睡眠によって定着するようなのです。イヤなことがあって眠れなくなるのは、それを忘れるための本能的な防御反応なのかもしれません。

この記事は、「「睡眠で記憶が定着する」はウソ?」(執筆:伊藤和弘=フリーランスライター)を基に作成しました。
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