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一から学ぶ、認知症

認知症予防には「社会的結びつき」が効果あり? 被災地での調査で

東日本大震災の前後で、高齢者の認知機能の変化を調査して判明

 金沢明=ライター

被災地に限らず、「社会的な結びつき」は有効

 実は引地氏は、JAGESプロジェクトの一環で、この研究よりも前に、愛知県武豊町でも社会的結びつきと認知症の関係について調べている。

 武豊町では2007年5月から、高齢者の介護予防を目的とした「憩いのサロン」の事業が進んでいる。このサロンでは、高齢者が、軽い体操、おしゃべり、すごろくなどのゲーム、幼稚園児との交流といった様々なプログラムに参加することができる。2013年までに町内に10カ所のサロンが設置されている。

 そこで引地氏らは、「憩いのサロン」に参加することが認知症の発症を予防するかどうかを探るべく、武豊町の高齢者約2600人を2006年から2013年の7年間追跡した。サロンに来ている人と来ていない人で、認知機能の低下のスピードが違うのではないかという視点である。

 その結果、加齢によって認知症発症のリスクは高まるものの、サロンに多く参加した人は認知症の発症リスクが3割減になることが判明(図2)。「地域で高齢者の社会的結びつきを促す交流の機会づくり・社会参加が、認知症予防に有効」ということが示唆された。

【図2】追跡期間中のサロン参加と認知症発症の関連
※「参加なし」を1.0とした場合の「サロン参加」の認知症リスク
※※1年あたり3回以下の参加は「サロン参加なし」とみなした
(引地氏提供のグラフを編集部が改変)
[画像のクリックで拡大表示]

 そして、今回の宮城県岩沼市における研究結果によって、認知症を予防、抑制するうえでの「社会的結びつき」の大切さが、被災地でも確かめられた形だ。

 「今回の研究で、住宅を失うほどの大きな被災を経験した人であっても、社会的な結びつきを改善することで、認知機能の悪化を抑制し得ることが示唆されました。震災の被災地では、被災者の社会的な交流を促す様々な取り組みが進められてきましたが、愛知県武豊町で実践されているようなサロン活動は、震災の被災地でも、認知症の発症を予防する取り組みとして有効である可能性があります」と引地氏は話す。

引地博之(ひきち ひろゆき)さん
ハーバード大学公衆衛生大学院リサーチ・フェロー
引地博之(ひきち ひろゆき)さん 東北大学大学院文学研究科(心理学)にて博士号取得後、日本福祉大学健康社会研究センター主任研究員、千葉大学予防医学センター特任助教を経て現職。東日本大震災被災地での健康調査研究に従事するとともに、愛知県武豊町で実施している介護予防を目的とした「憩いのサロン」プロジェクトの評価研究にも携わっている。

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