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一から学ぶ、認知症

高カカオのチョコレートは脳によい影響を与える?

加齢とともに減るBDNFを増やす可能性アリと期待

 伊藤左知子=医療ジャーナリスト

 「BDNFは、脳の神経細胞の発生や成長に関与する神経栄養因子の一種。記憶の形成を司る『海馬』に多く存在して、脳の活動を支えていると考えられています。近年、このBDNFがうつ病やアルツハイマー型認知症を予防する可能性があるとして注目されています」と鈴木さん。そのことを証明するような研究報告も多く、例えば、実験的に脳のBDNFを減らしたマウスでは学習能力の低下が見られたという(*4)。

*4 Linnarsson S, Björklund A, Ernfors P: Learning deficit in BDNF mutant mice. Eur J Neurosci. 1997.9:2581-2587.

BDNFは加齢とともに減るが増やす方法も!

BDNFを増やす食品はチョコレート以外にもあるのか?(©Jaroslaw Pawlak -123rf)

 認知症の予防に効果が期待されるBDNFだが、65歳以上では加齢とともに減少していくことも分かっている。

 では、減ってしまったBDNFはもうどうすることもできないのだろうか。そこで期待されているのが、記事の前半で説明した通り、チョコレートというわけだ。現在、BDNFを増やす食品はチョコレート以外にもあるのではないかということで、研究が進められていると鈴木さんは話す。

 また、運動をすることでもBDNFが増えることも分かっているという。「いくつかの臨床試験の結果、適度な運動がBDNFを増加させるとともに、認知機能を高めることが分かってきています」と鈴木さん。

 ただし、BDNFと認知機能の研究はまだ始まったばかりで、分からないことも多いそう。「今回の研究ではチョコレートを食べると血液中のBDNFが増えることが分かりましたが、それが本当に脳のBDNFを増やすかどうか、また、脳のBDNFが増えると認知症が予防・改善されるかどうかまでは証明されていません。しかし可能性は大いにあると思います」と鈴木さんは話した。今後の研究に期待したいところである。

鈴木隆雄(すずき・たかお)さん
桜美林大学老年学総合研究所所長
鈴木隆雄(すずき・たかお)さん 1951年、札幌市生まれ。札幌医科大学卒業、東京大学大学院博士課程修了。札幌医科大学助教授、東京大学大学院客員教授、東京都老人総合研究所副所長、国立長寿医療研究センター研究所長などを経て現職に。専攻は骨の老化と疫学や古病理学。主な著書に「超高齢社会の基礎知識」(講談社現代新書)、「骨から見た日本人―古病理学が語る歴史」(講談社学術文庫)、「骨量と骨粗鬆症」(主婦の友社)などがある。

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