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トピックス from 日経電子版

誰もが持つ「口臭の不安」 原因と解消法

 日本経済新聞電子版

大人に多い舌苔

 成人の口臭の主な原因は舌の表面にできる舌苔(ぜったい)だ。舌は若い時は全体がピンク色で比較的滑らかだが、年齢とともに表面が不均一になって細かい溝ができ、色も白くなる。その中央部に細菌の固まりがコケのように貼り付いたものが舌苔で、強い悪臭を発することがある。

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 さらに40代以降に進行することの多い歯周病も口臭の原因となる。歯周ポケットのなかで歯周病菌などが臭いの物質を作り、それが口内に排出されると口臭となる。

 菌をうまく制御することが一番の口臭対策につながる。まず大切なのは、1日3度、毎食後の歯磨きとうがい。中川准教授は「歯周病の人は口臭を気にするが、毎日の歯磨きに加え、月に1回程度、歯科で歯のクリーニングを受ければ、歯周病は完治しなくても人に不快感を与える口臭はなくなる」と話す。

 殺菌作用のある洗口液も菌のコントロールに役立つ。歯磨きの後で口をゆすぐといった使い方がいい。また、携帯用のマウスケア用品では、ポリフェノール類など口内の臭い物質と結びつき、口の外に飛び出さないようにする成分を含んでいるものがお薦めだという。

中高年で歯を磨いても治まらない人に効果的なのは舌磨きだ。舌苔を除去する道具には、舌ブラシ、へら状の舌スクレーパー、ガーゼなどがある。中川准教授の調査によると「口臭外来の受診者の8割は、舌磨きをしたことがあると答えているが、実際には十分に磨けておらず口臭も改善していないことが多い」。舌の表面の形は人それぞれで、使用中の器具が合っていないこともある。一度、歯科で使い方のアドバイスを受けるといい。

 口臭は、口のなかのケアを正しく行えば、年齢に関係なく改善する。中川准教授は「高齢者の口臭は『しかたない』と放置されることもあるが、それが家族のコミュニケーションを悪化させることもある」と話す。家族みんなで口臭ケアに取り組みたいものだ。

自分は臭う? ストレス症状も

 自分では気づきにくいだけに、臭っているのではないかと余計不安になる口臭。なかには実際は口臭がほとんどないのに不安な状態が続き、人が密集する場所に出るのが怖くなる「自臭症」を引き起こす人もいる。口臭外来では、人に不快感を与える口臭物質の揮発性硫黄化合物を専門機器を用いて測定し、数値化するよう試みている。

 中川准教授は、患者に歯を磨かずに来院してもらって測定する。その後に正しい舌苔除去をして、数値がどう下がるかなどを見てもらう。「きちんと口臭対策法を身につけてもらうとともに、自分に自信をつけてもらう」と話す。不安解消にも役立っているという。

(ライター 荒川直樹)

[日経プラスワン2015年7月11日付]

この記事は、日本経済新聞電子版「病気・医療」からの転載です。

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