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トピックス from 日経電子版

肌荒れ? いえ水虫かも 梅雨時は要注意、早めに受診

 日本経済新聞電子版

梅雨時はカビの仲間である真菌による感染症が増える時期でもある。真菌感染症の代表格は水虫で、日本人の5人に1人が悩まされている。適切に治療しないとなかなか治らず、爪にできる水虫のように慢性化することも多い。別の皮膚疾患と間違えることもある。水虫かなと思ったら軽く考えず、専門医に診てもらうのが望ましい。

写真はイメージ=(c)ruletka-123RF
写真はイメージ=(c)ruletka-123RF

 水虫は真菌の一種である白癬(はくせん)菌が足などで繁殖して起きる病気だ。皮膚の一番外側には角質(ケラチン)と呼ばれる防護層がある。白癬菌は角質内に侵入してケラチンをエサにして増殖するようになる。

 白癬菌の増殖がある程度進むと、菌が異物(抗原)と認識され真皮の細胞にその情報が伝わる。すると免疫関連の物質やたんぱく質分解酵素が分泌され、これが過剰に進むと炎症の原因になる。皮膚が赤く腫れたり、小さな水ぶくれができたり、かゆくなるといった水虫の症状が現れる。

爪白癬の一例。爪の根元が白濁している(日本医科大学付属病院真菌外来)
爪白癬の一例。爪の根元が白濁している(日本医科大学付属病院真菌外来)
[画像のクリックで拡大表示]

 白癬菌は体の様々な場所に感染するが、足裏や足指の間に症状が出るケースが非常に多く、これを水虫とか足白癬と呼んでいる。

 足指の間にできるのが「趾間(しかん)型」で、皮膚が白くふやけたようになる湿ったタイプと、乾燥タイプの両方がある。足裏の縁の部分や土踏まず、指の付け根などに、大きさ数ミリの水ぶくれが多数できるものは「小水疱(しょうすいほう)型」と呼ばれる。

 このほか足裏、特にかかとの皮膚が硬く分厚くなる「角質増殖型」がある。「カチカチ型の水虫」ともいわれる。冬場は角質の乾燥が進んで、ヒビやアカギレを起こすこともある。肌荒れなどと思って見逃されてしまうことが多い水虫だ。

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