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トピックス from 日経電子版

だるさや寒け甲状腺原因? 妊娠中など240万人

 日本経済新聞電子版

 疲れやすい、イライラする、だるい、やる気が出ない、寒がりになった――。よくありがちな不調だけに我慢している人は少なくない。しかし、これらの症状の原因は甲状腺にあるかもしれない。最近では妊娠中の甲状腺ホルモン量が妊娠や胎児の発育に関わることがわかってきた。甲状腺の病気の症状と治療法などを知っておこう。

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 「暖かくなってきたのに汗をかかない」「寒くて冷房のかかっている部屋にいられない」。季節の変わり目、何かいつもと違う感じはないだろうか。実は甲状腺の病気によるものかもしれない。

 甲状腺は、のど仏のすぐ下にあり、ごくんと唾を飲み込んだときに動く。新陳代謝や体の成長・発達、心身活動の調整などに関わる、甲状腺ホルモンを作る組織だ。このホルモンが「不足すればだるさや冷え、過剰になれば動悸(どうき)や多汗など、様々な不調を引き起こす」と甲状腺専門の金地病院(東京・北)の山田恵美子院長。

大半が未治療

 日本で治療が必要な甲状腺の病気がある人は240万人と推計される。これは、脂質異常症の患者数約206万人を上回る。ところが、実際に治療を受けているのは約45万人にすぎない。というのも、自分が甲状腺の病気だと気づいていない人が多いのだという。

 血液中の甲状腺ホルモン量は、脳の視床下部が制御している。甲状腺ホルモン量が足りなければ、下垂体から甲状腺刺激ホルモン(TSH)が出て甲状腺の働きを活発にする。逆に、甲状腺ホルモンが多すぎればTSHの分泌量を抑える。

 こうした制御が利かない状態が、甲状腺の働きが鈍る「甲状腺機能低下症」や働きが異常に活発になる「甲状腺機能亢進(こうしん)症」だ。前者は甲状腺ホルモンが少なくなりすぎ、後者は多くなりすぎる。いずれも女性に多いのが特徴だ。

 汗をかかない、冷房が耐えられないなどの場合、低下症の可能性がある。低下症は、手術やがんなどの放射線治療で起こることもあるが、最も多いのが「橋本病」によるものだ。

 橋本病は自分の体の一部である甲状腺を、異物とみなして攻撃する自己抗体を作り出してしまう免疫の病気。女性の10人に1人にみられる。抗体が甲状腺を破壊すると、血中の甲状腺ホルモンが減り、新陳代謝が落ちて、暑いはずなのに寒く感じるなどの症状が出る。

別の病気と誤認

 ほかの症状は、だるさやむくみ、便秘といった、いわゆる「なんとなく調子が悪い」という不定愁訴が多い。医療機関に行っても、甲状腺の病気と気づかれないことがある。更年期障害や認知症、うつ病など別の病気に間違われることもある。

 橋本病かどうかは、血液検査で自己抗体があるかどうかを調べたり、甲状腺ホルモンや甲状腺刺激ホルモンの量を調べたりすれば、すぐに診断がつく。治療は、足りない甲状腺ホルモン剤を1日1回飲むだけですみ、副作用はほとんどない。

 一方、甲状腺機能亢進症の代表がバセドウ病だ。新陳代謝が活発になりすぎるため、疲れやすさや動悸、イライラ、不眠などの症状が表れる。心臓病や更年期障害と間違えられることがある。橋本病と同様に、血液検査でほぼ診断できる。

 こうした症状がなくても、妊娠を希望する女性は甲状腺の検査を受けた方がいい。甲状腺ホルモンは妊娠や胎児の発育に関わることが分かってきたからだ。

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