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トピックス from 日経電子版

低年齢化する子どもの歯の矯正 焦らずじっくり相談を

多発する不適切な矯正治療に要注意

 日本経済新聞電子版

進学や進級に合わせて、春は子どもの歯並びやかみ合わせの「矯正治療」を考える保護者が多い。最近は相談の低年齢化が目立つ。ただ小さい子どもの場合、装置をつけるのを嫌がることがある。成長を正確に予測する難しさもある。「周りの子が始めたから」と焦る必要はない。じっくり歯科医と相談しながら判断する姿勢が大事だ。

7歳前後に一度検診 「早い=効果」は疑問

乳歯から永久歯に生え替わる時期がひとつのチェックポイント(横浜市のいなげ矯正歯科医院)
乳歯から永久歯に生え替わる時期がひとつのチェックポイント(横浜市のいなげ矯正歯科医院)
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 横浜市青葉区のいなげ矯正歯科医院ではこの時期、新学期を控えたり受験を終えたりした子どもの受診が増える。稲毛滋自院長は「患者の約3分の2は20歳以下で、小学生以下も少なくない。小さい子は治療を急がずに経過観察を勧めることがある」と説明する。

 小学1年の長女と訪れた同市戸塚区の女性(39)は「親は2人とも歯並びが悪い。子どもはきれいな歯並びにしてあげたい。先生から治療を急かされることはなく、成長に合わせて本格的な治療をすると聞いて安心感をもった」と話す。

(注)日本臨床矯正歯科医会による
(注)日本臨床矯正歯科医会による
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 厚生労働省の2011年の歯科疾患調査によると、12歳以上20歳未満の子どもで歯並びが悪い「叢生(そうせい)」の比率は44%。05年調査より4ポイント増えた。食生活が変わり、あごが細くなる一方で歯は大きくなっている。歯の生える部分が窮屈になっているとの指摘がある。

 子どもの矯正への関心が高まるなかでトラブル報告が増えている。「中学生になると部活動などで忙しくなるので早く矯正したほうがいいと勧められた。治療には100万円かかると言われた」。国民生活センターには消費者からのこうした相談が増えている。

 同センターに寄せられた歯列矯正を含む18歳以下の歯科治療の相談件数は14年度、84件だった。05年度の44件の2倍近い。センターは「最も多い相談は説明不足によるもの。契約当初にしっかりした説明がなかったため後で問題になる例が多い」という。

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