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放置すると怖い! 「脂肪肝」を正しく理解する

脂肪肝の人は高血圧や糖尿病などの生活習慣病を起こすリスクが高くなる

 Gooday編集部

まずは、肝臓の機能をきちんと理解するところから

本当の意味での肝機能低下とは? “沈黙の臓器”「肝臓」を正しく理解する

肝臓には「解毒」「代謝」「胆汁の生成」の3大機能がある
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 肝臓は生命維持に欠かせない臓器で、さまざまな機能を担っています。まずは、肝臓という臓器について、きちんと理解するところから始めましょう。

 肝臓は1.2~1.5kgもある人間最大の臓器で、血液中のさまざまな成分を酵素によって変化させ、必要な物質を作り出しています。そのため肝臓は“生命の化学工場”とも呼ばれています。

 肝臓は生命維持に欠かせない臓器であることから、かなり余力がある臓器です。健康な肝臓なら、手術で半分切ったとしても機能には全く問題がないそうです。 「よく気軽に『肝機能が低下した』といいますが、実は、健診の数値が正常値からちょっとはみだした程度では、医学的には肝機能が低下したとはいいません。本当の意味での肝機能の低下は、肝硬変を指します」(自治医科大学附属さいたま医療センター消化器内科 准教授の浅部伸一さん)。

脱“脂肪肝”の落とし穴、油だけでなく“糖質”に注意!

肝臓では、脂肪や糖を代謝してエネルギーに変換する。ただし、摂り過ぎた脂肪や糖は中性脂肪として蓄えられる。特に注意すべきなのが糖の摂り過ぎだ
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 冒頭でも触れましたが、今や国民の3人に1人は脂肪肝という時代です。なぜこんなに多くの人が脂肪肝になるのでしょうか。

 その最大の原因は“食べ過ぎ”にあります。「食の欧米化」「飽食」が背景にあるといわれています。摂取するエネルギー(カロリー)が、使うエネルギーよりも多いと、余ったエネルギーは肝臓に運ばれて中性脂肪になるのです。

 多くの人が「脂肪を食べると脂肪肝になる」と思いがちですが、そこに大きな落とし穴があります。実は、糖質も中性脂肪になるのです。実際、脂肪肝で肥満の人は、主食を多く摂っている人が多いそうです。特に、“主食の重ね食べ”をしている人は注意が必要です。

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