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専門医が明かす、ありふれた病気・症状の意外な原因

腰痛、頭痛、肩こり、便秘は「こんな原因」もチェック!

 誰もが一度はかかるような、ありふれた病気や症状なのに、すっきり治らない。何度もぶり返す。そんな悩みはないでしょうか。

 この記事では、様々な病気について専門医が分かりやすく解説する、マイドクター会員限定の記事「専門医に聞く」の中から、ありふれた病気だからこそ見落とされたり、軽視されがちな、意外な原因とその対処法を紹介していきます。

腰痛◆画像に映らない「機能の異常」が見落とされる!

 厚生労働省の国民生活基礎調査によると、腰痛患者は約2800万人。多くの日本人が抱える身体の悩みでありながら、長年通院しても、手術をしても治らず、救いを求めてさまよう「腰痛難民」となっているケースも少なくないといいます。

 この事態の背景にあるのが、腰痛の原因が正しく診断されていないこと。整形外科では通常、腰痛を訴える患者に対し、レントゲンやMRIなどの画像診断を行います。ところが、整形外科領域の難治性疼痛治療を手掛ける望クリニック(東京都豊島区)院長の住田憲是医師によると、「画像に映る『異常』と、患者さんの感じる症状が一致していないことも多々ある」というのです。

 その結果、「例えば手術で脊柱管の狭窄やヘルニアなどによる圧迫を取り除いても、痛みやしびれは良くならないといったことは珍しくありません」と住田医師。腰痛など整形外科領域の痛みは、画像には映らない「関節機能障害」が原因となっていることが多いと話します。

[画像のクリックで拡大表示]

 腰痛の原因として特に多いのが、骨盤の仙腸関節。骨盤の中央にある仙骨と、その左右にある腸骨を結ぶ関節で、左右に1つずつあります。この関節は、動きが1~3mmと非常に少ないのに加え、上半身の重さが加わり続けます。そのため、構造上どうしても関節の中で引っかかったようになりやすく、動きが悪くなるといった機能障害を起こしやすいそうです。

 仙腸関節が機能障害を起こした場合、痛みやしびれが表れるのは腰だけではありません。頭や頸、肩、手足などに「関連痛」を生じるのです。関連痛とは、機能障害がある部位とは離れた場所に痛みが表れる現象。痛む部位には原因がないため、治療が特に難しいといわれています。

 関節機能障害による痛みの特徴は、症状の強さが日によって変化したり、痛みの部位が移動すること。治りにくい腰痛にお悩みの方は、一度、関節の機能評価を受けてみてはいかがでしょうか。

 仙腸関節の構造や、仙腸関節に起因する腰痛などの関連痛については、以下の記事をご覧ください。

 腰痛の原因の多くは「関節機能障害」

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