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高樹沙耶容疑者逮捕で遠のく医療用大麻の合法化

 倉沢 正樹=日経メディカル

特区での臨床研究目指す学会も

 だが、先に述べた欧米の動きに呼応する形で、日本でも医療用大麻の研究や実用化を目指す動きが芽生え始めている。1999年には、難病で苦しむ患者を中心に「医療大麻を考える会」が設立され、医療用大麻が合法化された海外の事情紹介などを通じた啓発活動を進めている。また2015年には、カンナビノイドの研究者や関心を持つ医療従事者によって「日本臨床カンナビノイド学会」が設立。特区制度を利用した医療用大麻の臨床研究などを目指して活動している。

 大麻取締法が極めて厳しく運用されており、法改正の機運も見られない我が国の現状に鑑みれば、日本臨床カンナビノイド学会が想定するように、特区制度を利用して医療用大麻の臨床研究を進めるというのは現実的な選択肢かもしれない。そこで実績を積めば、全国での臨床研究や医療目的での使用を可能にする大麻取締法改正も視野に入ってくるだろう。

 日本の製薬企業の中には、大麻由来成分からなるがん疼痛治療薬の臨床試験を米国で実施している例もあるが、現状ではその知見が我が国で生かされることはない。ある意味で国家的な損失ともいえるが、医療用大麻の研究や使用が解禁されれば、そうした知見が日本のがん患者にも利益をもたらすことになるはずだ。筆者としては、医療用大麻の合法化は十分に検討に値する施策だと考える。

 ただ、ここで気になるのは、医療用大麻の合法化を訴える勢力の一部に、嗜好品としての大麻の解禁も同時に求める人たちがいることだ。確かに、彼らが言うように「大麻はたばこや酒より害が少ない」ことは事実ではあろう。だが、青少年の使用や過度な使用が有害であることもまた事実であり、他の中毒性が高いドラッグへの入り口となる「ゲートウエイドラッグ」としての懸念も残る。嗜好品としての大麻を積極的に解禁すべき理由は乏しく、社会の理解を得るのも難しいだろう。実際、医療用大麻を合法化した米国の州や欧州の国でも、嗜好品としての大麻までを解禁したところは少数派だ。

 嗜好品としての大麻解禁を訴えることは個人の自由とはいえ、今回の高樹容疑者のように不法な所持の容疑で逮捕されてしまっては、同時に訴えてきた医療用大麻の合法化に悪影響が及ぶことは避けられない。医療用大麻の合法化は、嗜好品の議論とは分けて考えることが実現への近道だろう。

この記事は、日経メディカルコラム「記者の眼」2016年11月4日付け記事からの転載です。

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