日本経済新聞 関連サイト

ようこそ ゲスト様
日経Gooday TOP  > からだケア  > トピックス  > ノーベル生理学・医学賞、大村智氏の功績
印刷

トピックス

ノーベル生理学・医学賞、大村智氏の功績

熱帯病治療薬などの創製に寄与

 河野 修己=日経バイオテク

記者会見での大村智氏。
記者会見での大村智氏。

 ノーベル財団は10月5日、2015年のノーベル生理学・医学賞を発表。イベルメクチンの発見者として知られる北里大学名誉教授の大村智氏が受賞した。

 大村氏は1935年生まれの80歳。山梨大学学芸学部自然科学科を卒業後、5年間、都立高校夜間課程の教師を経験。働きながら東京理科大学大学院理学研究科に進学し、研究者としての道を歩み始めた。1968年からは北里大学や北里研究所に研究の場を移し、大学教授や研究所の理事長などを歴任。新規医薬品の創製に取り組んだ。

 大村氏は、静岡県の土壌に棲息する放線菌が産生する化合物のエバーメクチンが、抗寄生虫作用を持つことを発見し、そのジヒドロ誘導体であるイベルメクチンも創製した。イベルメクチンは1981年にまず動物薬として発売され、1987年にはヒト用医薬品に転用。熱帯病のオンコセルカ症、リンパ系フィラリア症の治療薬として、毎年約3億人が服用する薬になった。イベルメクチンの登場で、中南米ではオンコセルカ症の撲滅に成功しており、アフリカでも10年以内に発症を一掃できる見込みだという。

 1985年には世界で始めた、遺伝子組換え菌による抗生物質の生産に成功。2000年にはエバーメクチン生産菌のゲノム解析も成し遂げた。

 大村氏が率いた研究グループはこれまでに500以上の新規天然有機化合物を発見しており、この中にはプロテインキナーゼ阻害剤スタウロスポリン、プロテアソーム阻害剤ラクタシスチン、脂肪酸活性化酵素阻害剤トリアクシンなどが含まれている。

 同日夜に開かれた記者会見で大村氏は、「日本はうまく微生物を使いこなしてきた歴史がある。食料や農業生産で利用してきた伝統がある。そのほんの一片として私が存在している。今回の受賞にも、先輩が築いてくれた学問的蓄積が寄与している。北里柴三郎の教えだが、科学者とのいうのはとにかく人のために働かなければならない。常に人の役に立つことを考えてきた」と話した。

 また、「なぜいくつもの薬の実用化に成功できたのか」という記者の質問に対して、大村氏は、「特に抗生物質の研究は、完全なる共同研究の塊である。菌を見つけるだけでなく、生化学者などと共同してやっていかなければならない。こういう人たちの力がうまく融合された結果だと思う。もう1つは、私自身、いろんなことを知らなければならないと考え、めちゃくちゃ本を読んだ。これで研究全体の流れを理解できることができた。今から振り返ると、これが良かったと思う」とコメントした。

この記事は、日経メディカルからの転載です。

RELATED ARTICLES関連する記事

からだケアカテゴリの記事

カテゴリ記事をもっと見る

FEATURES of THEMEテーマ別特集

  • 疲労解消は「脳の疲れ」をとることから

    しつこい「疲労」の正体は、実は脳の自律神経の機能の低下であることが近年の疲労医学の研究で明らかになってきた。本記事では、放置すると老化にもつながる「疲労」の怖さとその解消法を、過去の人気記事を基にコンパクトに解説していく。

  • 怖い病気を招く「中性脂肪」を食事・運動で徹底対策!

    健康診断でもおなじみの項目である「中性脂肪」。血液中の中性脂肪が150mg/dLを超えると、脂質異常症の1つ、「高中性脂肪血症(高トリグリセライド血症)」と見なされる。血管の老化を防ぎ、心筋梗塞や脳梗塞を遠ざけるためにも、中性脂肪が上がるのを避けなければならない。そこで、今回はやっかいな中性脂肪の正体や、食事や運動でできる鉄板の対策法を一挙紹介していく。

  • 長年の悩み「腰痛」を解消! 痛みを和らげる体操4選

    腰痛は日本人の国民病とも言える身近な症状だ。特に問題なのは、原因がはっきりしない、「なんだか知らないけど、いつの間にか…」始まってしまう「慢性腰痛」だ。長年にわたって慢性腰痛で悩む人は少なくない。そこで、今回は長引く腰痛の解消が期待できる体操を一挙紹介する。

テーマ別特集をもっと見る

スポーツ・エクササイズSPORTS

記事一覧をもっと見る

ダイエット・食生活DIETARY HABITS

記事一覧をもっと見る

からだケアBODY CARE

記事一覧をもっと見る

医療・予防MEDICAL CARE

記事一覧をもっと見る

「日経Goodayマイドクター会員(有料)」に会員登録すると...

  • 1オリジナルの鍵つき記事鍵つき記事がすべて読める!
  • 2医療専門家に電話相談できる!(24時間365日)
  • 3信頼できる名医の受診をサポート!※連続して180日以上ご利用の方限定

お知らせINFORMATION

SNS

日経グッデイをフォローして、
最新情報をチェック!

RSS

人気記事ランキングRANKING

  • 現在
  • 週間
  • 月間

NIKKEICopyright © 2022 Nikkei Inc. All rights reserved.