日本経済新聞 関連サイト

ようこそ ゲスト様

日経 Gooday

ホーム  > 医療・予防  > トピックス  > Google発の新薬が登場する日
印刷

トピックス

Google発の新薬が登場する日

強力なIT企業の資本力が創薬にイノベーションを生み出すか?

 高橋厚妃=日経バイオテク

出典:日経メディカル 2014年9月17日(記事は執筆時の情報に基づいており、現在では異なる場合があります)

 Googleは9月3日、子会社Calicoが製薬企業のAbbVieと提携し、医薬品の開発に本格的に乗り出すと発表した。

 近い将来、Google発の医薬品が臨床現場に登場するのだろうか。しかも研究開発で狙うのは、神経系や癌など誰もが創薬は難しいと感じている分野だ。どれだけ期待できるのだろうか。

「創薬」で新たなビジネスチャンスを狙うIT企業

(© 3dmentat - Fotolia.com)

 「ビッグデータ」の時代を迎え、データの扱いに慣れたIT企業が熱い視線を送っているのが「創薬」だ。今や、医薬品開発とITは切っても切れない関係になっている。

 創薬は大きく3つの工程からなる。(1)医薬品が攻撃する標的となる蛋白質の探索、(2)その蛋白質にうまく結合して医薬品としての機能を持つ化合物の設計・合成、そして(3)動物試験やヒトでの臨床試験──。近年、3つの工程全てにおいて、ヒトが処理することができないほどの大量のデータ、いわゆるビッグデータを扱うことが主流となりつつある。

 まず標的の探索には、ヒトのゲノム情報を利用し膨大なデータを解析する方法が盛んだ。そして探索された標的の蛋白質にがっちりと結合し、蛋白質の動きを止める化合物の設計は、全てを実験で確かめることは不可能であるため、コンピューターシミュレーションが使用される。標的蛋白質と医薬品候補化合物を構成する原子1つ1つの分子間相互作用を計算し、結合の強さを予測するものだ。ここでは、スーパーコンピューターが用いられる。

 複雑な生体内の現象を精度よくシミュレーションするためには、標的蛋白質と化合物の相互作用を計算するだけでは足りず、体内で存在する水分子も考慮して膨大な計算を行う必要性が指摘されている。処理するデータの規模は、処理能力が国内で最高のスーパーコンピューターの「京」を使っても、150個の化合物と標的蛋白質の組み合わせを計算するのに1週間程度掛かり、現場での使用が現実的ではないといわれるぐらい膨大なものだ。

有望な標的蛋白質を数週間で6個発見した米IBM

 臨床試験でも、ゲノム情報を大量に蓄積したバイオバンクを検索し、副作用がなく薬効が見込める患者を絞り込んで臨床試験を行う取り組みが始まっている。

 例えば米IBM社は、標的蛋白質の探索過程で強みを発揮する。人間の脳のように経験から学び、膨大な情報を関連付けて仮説を立てながら処理できるコンピューター「ワトソン」を開発し、7万の科学論文データを解析して有望な標的蛋白質を数週間で6個発見した。研究者が同様の蛋白質を発見するのに平均1年掛かるといわれているという。

 国内のIT企業も負けていない。今年の8月、富士通が癌を対象とした医薬品候補化合物をコンピューターで設計することに成功したと発表した。この成果は共同研究によるもので、標的蛋白質は東京大学先端技術研究センターが提供し、富士通が化合物の設計を担った。化合物の合成や評価を製薬企業の興和が担当し、今後は臨床試験も行いたいとしている。

1/2 page

最後へ

次へ

RELATED ARTICLES関連する記事

医療・予防カテゴリの記事

カテゴリ記事をもっと見る

FEATURES of THEMEテーマ別特集

  • もの忘れと将来の認知症の関係は?

    「名前が出てこない」「自分が何をしようとしたのか忘れる」…。“もの忘れ”は、ミドル以上なら誰にでも経験があるもの。本特集では、もの忘れの原因は何なのか、将来の認知症につながるのかなどについて紹介する。

  • 健康寿命を左右する「全粒穀物と食物繊維」の摂取方法

    今、世界的に「全粒穀物」の健康効果が注目されている。全粒穀物の摂取が増えるほど、がん、心血管疾患、総死亡率が低くなるという研究報告も出ている。その健康効果の中核となっているのが「食物繊維」だ。食物繊維が体にいいことはよく知られているが、主に便通などに影響するものと軽視されがち。だが、食物繊維不足は生活習慣病と密接な関係がある。本特集では、主食の選択が及ぼす健康効果から、注目の大麦の健康効果、穀物以外の食物繊維のとり方までを一挙に紹介する。

  • 「胃がん」撃退のため知っておきたい最新情報

    これまで多くの人の命を奪い、「死の病」であった胃がんが、「ピロリ菌」除菌の登場によって未然に防ぐことができる病気になってきた。また、万が一胃がんになってしまった場合も、胃カメラによる検診を定期的に受けていれば、超早期の段階で見つけて治療し、胃の機能をほとんど損ねることなく日常生活に戻ることができる。本特集では、近年死亡率が大きく減少している胃がんの最新事情をまとめる。

テーマ別特集をもっと見る

スポーツ・エクササイズSPORTS

記事一覧をもっと見る

ダイエット・食生活DIETARY HABITS

記事一覧をもっと見る

からだケアBODY CARE

記事一覧をもっと見る

医療・予防MEDICAL CARE

記事一覧をもっと見る

「日経Goodayマイドクター会員(有料)」に会員登録すると...

  • 1オリジナルの鍵つき記事鍵つき記事がすべて読める!
  • 2医療専門家に電話相談できる!(24時間365日)
  • 3信頼できる名医の受診をサポート!※連続して180日以上ご利用の方限定

お知らせINFORMATION

SNS

日経グッデイをフォローして、
最新情報をチェック!

RSS

人気記事ランキングRANKING

  • 現在
  • 週間
  • 月間

NIKKEICopyright © 2018 Nikkei Inc. All rights reserved.