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高齢者の「熱中症」はなぜ多い? 脱水の予防策は?

熱中症・脱水予防のために知っておきたいこと(2)

 伊藤和弘=フリーランスライター

 気温や湿度が上がり、熱中症が多発する季節になってきた。そこで、環境省主催の「平成29年度熱中症対策シンポジウム」より、ビジネスパーソンに役立ちそうな3講演の内容を一つずつ紹介しよう。第2回はケアーズ代表取締役、白十字訪問看護ステーション統括所長の秋山正子さんによる「熱中症・脱水予防講座」。高齢者向けの内容だが、ビジネスパーソンは高齢の親が熱中症にならないようにするための注意点として役立ててほしい(第1回はこちら)。

高齢者は体内の水分が少ないため、脱水症状を起こしやすい(c)Katarzyna Bialasiewicz-123rf

 約20人の看護師が在籍するケアーズ白十字訪問看護ステーションは、東京の新宿区と千代田区で訪問看護を行っている。2011年、住人の53.6%が高齢者という新宿区の団地・戸山ハイツに、医療・健康の相談ができる「暮らしの保健室」を開設。毎年夏になると高齢者向けに「熱中症予防講座」を開いている。そこでどんな話をしているのか、が本講演の内容だった。

熱中症で亡くなる人は高齢者が圧倒的に多い

 1968年から95年にかけての「熱中症による年齢階級別死亡者数」を見ると、熱中症で亡くなる人は70歳以上の高齢者が圧倒的に多い。高齢者には、まずその事実をしっかり認識してもらうという。

 熱中症の発生状況には「スポーツ」「労働」「日常生活」がある。スポーツや労働で熱中症になるのは炎天下で男性に多いが、高齢になると日常生活で起こしやすくなる。この場合、男女差はあまりなく、ずっと屋内にいながら熱中症になってしまう人も少なくない。

「熱中症保健指導マニュアル2008」より
[画像のクリックで拡大表示]

 2008年夏の東京消防庁管内における熱中症による救急搬送人数と気温の関係を見ると、前日に比べて気温が急に高くなると熱中症患者が増えている。「これは体が暑さに慣れていないため。急に暑くなった日はくれぐれも注意して、意識して水を飲むように指導しています」と秋山さんは話す。

高齢者は脱水を起こしやすい

 高齢者は体内の水分が少ない。体内の水分の割合は赤ん坊が70~80%、成人が約60%に対し、高齢者は約50%に減ってしまう。もともと持っている水分が少ないため、高温・多湿などの環境要因のほか、発汗・下痢などによってすぐに脱水症状を起こす。

 水は生命を保つ上で、酸素の次に重要な物質だ。栄養素や酸素を運ぶ、老廃物を排せつする、体の様々な機能を維持する、といった役割に加え、体温を調節する働きもある。そのため脱水が起こると熱中症になりやすくなる。

 特に認知症の人は脱水を起こしやすい。

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