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小林麻央さんが患った「進行性の乳がん」とは何か

病理医が乳がん報道から見た、“深刻でも希望が見出せる状況”とは

 榎木英介=近畿大学医学部附属病院臨床研究センター講師・病理医

乳がんの種類、進行の度合いは?

 その予想は残念ながら当たってしまった。

 1年8カ月前に人間ドックで発見され、効く抗がん剤を模索しながら化学療法をしていた、そして深刻な事態である…。

 このことから、発見された時には手術ができないくらい広がっていたことが示唆される。リンパ節転移があったのかもしれない。そうなると、ステージ(病期)はIII以上になる。

 そして、化学療法をしていたということから、乳がんのなかではたちの悪い「トリプルネガティブ」と称されるタイプの乳がんなのかなと考えた。

 広がっていく(浸潤する)乳がんにはいくつかの種類がある。浸潤性乳管癌、浸潤性小葉癌、管状腺癌、アポクリン癌など、漢字で「癌」と書く「悪性上皮性腫瘍」を筆頭に、線維組織や脂肪、筋肉のがんである「肉腫」(悪性非上皮性腫瘍)も発生する。

 乳がんのなかで最も一般的なのが浸潤性乳管癌だ。私たち病理医が診断する乳がんのほとんどがこれだ。

 編集部注)乳がんの多くは、乳管の上皮細胞に発生する「乳管がん」で、全体の9割を占める。小葉に発生するものは「小葉がん」と呼ばれる。がん細胞が乳管や小葉の内側にとどまっている早期がんの段階では「非浸潤がん」、がん細胞が増殖して、乳管の上皮細胞を覆う基底膜を破り、周囲の組織に広がった状態になると「浸潤がん」とされる。浸潤がんの段階になると、がん細胞が血管やリンパ管に侵入し、血液やリンパの流れにのって、ほかの臓器やリンパ節への転移につながっていく。(やさしいがんの学校「女性で最も患者数が多い乳がん、遺伝性は全体の5~10%」より)

 浸潤性乳管癌は、遺伝子の発現の違いから幾つかのタイプに治療法が分けられる。ホルモン療法が効くタイプ(効きの良いタイプと悪いタイプがあり、悪いタイプは抗がん剤と組み合わせて治療が行われる)、分子標的薬「ハーセプチン」が効くタイプ、そしてこうした効く治療法がなく、抗がん剤治療をせざるを得ないタイプ(これが「トリプルネガティブ」)だ。

 化学療法が中心となったということは、「トリプルネガティブ」だった可能性を示唆する。もちろん、その他のがんの場合もあるから、確実には言えないが…。

 この「トリプルネガティブ」は、ほかのタイプより進行を食い止めるのが難しい。だから深刻な状態なのだ。

 ただ、希望も感じられた。海老蔵さんは「比較的深刻」と明かしながらも、近々手術を受けられる可能性を示唆していた。これは抗がん剤が効いていることを意味している。だとすると、広がっていたがんが小さくなっている可能性が高い。

 進行したがんに対して、先に化学療法によって腫瘍を小さくし、手術可能な大きさにしたうえでがんを切除する方法は多く選ばれている。

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