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広がる新型コロナ変異株 その怖さの正体とは

既にワクチンを接種した人も感染予防策は必須

 大西淳子=医学ジャーナリスト

既にワクチンを接種した人も感染予防策は必須

 英国由来の変異株に対する懸念の高まりをきっかけとして、これまでにさまざまな分析が行われました。その結果、免疫が抑制されていてウイルスの排除がうまく機能しない人では、感染期間が長引き、ウイルスの変異のスピードが速まって、感染性や病原性を高めるような変異株が生まれやすいことが分かりました。したがって、より心配な変異株の出現を抑制するためには、そうした人々の感染を防ぐことが重要と考えられます。

 もちろん健康であっても、新型コロナウイルスに感染すれば、体内でウイルスの変異が起こる可能性はあるため、このウイルスの新規感染者がほぼいなくなるまで、誰もが皆、感染予防策を実践していく必要があります。

 変異株は、今後日本国内でも発生する可能性が十分にあり、既に発生しているかもしれません。既存のワクチンが有効ではない変異株が現れたら、新型コロナウイルスとの闘いは振り出しに戻ってしまいます。人々の健康に深刻な問題を及ぼす変異株の感染が世界的に広がれば、現在各国にワクチンを提供している製薬会社は、その変異株を標的とする新バージョンのワクチンの開発を開始し、提供する用意があると述べていますが、心配なのは、変異株に対応したワクチンを速やかに開発できる体制が、現時点で国内にはないことです。

 新型コロナウイルス感染症の終息が見通せるようになるまで、変異株の発生を抑制するためにも、既にワクチンを接種した人も含む全員が、これまで通りの感染予防策を徹底し、感染者数を低く押さえ込むことが必要です。

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大西淳子(おおにしじゅんこ)
医学ジャーナリスト
大西淳子(おおにしじゅんこ) 筑波大学(第二学群・生物学類・医生物学専攻)卒、同大学大学院博士課程(生物科学研究科・生物物理化学専攻)修了。理学博士。公益法人エイズ予防財団のリサーチ・レジデントを経てフリーライター、現在に至る。研究者や医療従事者向けの専門的な記事から、科学や健康に関する一般向けの読み物まで、幅広く執筆。

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