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「真田丸」ファン必読!優れた戦国武将はなぜ健康寿命が長かったのか

「真田丸」登場の戦国武将にみる 健康寿命を延ばすコツ【前編】

 二村高史=フリーライター

戦国時代の武将、真田信繁(幸村)を主人公にしたNHKの大河ドラマ「真田丸」が盛り上がりを見せている。戦国の世の波乱に満ちたストーリーを楽しんでいる方も多いと思うが、それに加えて興味深いのは、同時代に活躍した武将に長寿の人物が多いことだ。平均寿命が短く、医学も進歩していなかった時代に、彼らはなぜ長生きができたのだろうか。現代人にも大きな参考になる健康長寿の秘訣を、食文化史研究家の永山久夫さんにうかがった。

優れた戦国の武将は健康寿命が長かった

 平均寿命が短かった戦国時代において、名のある武将には長寿の人が多かった。

 「真田丸」の主人公である真田信繁(幸村)の兄信之の93歳を筆頭に、鍋島直茂の81歳、宇喜多秀家の84歳、そして徳川家康毛利元就も75歳まで生きた。豊臣秀吉の62歳というのも、当時としては長命の部類に入るだろう。

 「真田丸」の主人公である信繁もまた、大阪夏の陣において49歳で討ち死にしなければ、兄に劣らず長生きできたかもしれない。

 「要するに、健康管理ができなければ戦国の世で生き残れなかったということだと思います。そして、ただ長く生きるだけでなく、いわゆる健康寿命が長くなくてはいけません。名のある武将は、年齢を重ねても頭脳は明晰でした。例えば、70歳まで生きた伊達政宗は最後まで、数多くいる家臣の名前はもちろん、出入り業者の名前も覚えていたといいます」(永山さん)

 体も頭も健康であるからこそ、一族が敵味方に分かれて戦ったり、下克上が日常茶飯事だった時代で勝利者になれたわけだ。

 「食生活や気分転換の方法など、戦国の武将たちはさまざまな工夫をしていました。これは現代人の健康維持にも通じます。私たちの健康寿命を考えるうえで、歴史からサジェスチョンを受けるとしたら、もっとも参考になるのは戦国時代だと思います」と永山さんは強調する。

人一倍健康への関心が高かった徳川家康

 長生きしたことで歴史の勝利者になったといえば、まず思い浮かぶのが徳川家康だろう。ところが、1542年生まれの家康が天下を取るには、1534年生まれの織田信長、1536年生まれの豊臣秀吉という2人の「目の上のたんこぶ」(永山さん)がいた。

 「家康は若いころから野心を持っていたはずですが、この2人と正面から戦っても勝ち目はありません。ではどう考えたかといえば、『信長、秀吉よりも長く生きなくてはならない。長く生きれば必ず自分の時代が来る』と思っていたに違いありません。きっとそのためでしょう。家康は、人一倍健康に気を使っていました」

 永山さんによれば、関ヶ原の戦いにおいて、家康が食事を大切にした興味深いエピソードがあるという。

 「ご存じのように、関ヶ原の戦いは家康率いる東軍が勝利を得て、昼頃には大勢が決し、すぐに西軍の残党狩りが始まりました。それを前にして、徳川方の足軽が空腹を満たそうと、持参した生米を食べようとしたときのことです。それを見た家康は『生米を食べるのはやめろ。水に浸してふやかしてから食べるように』と厳命したと伝えられています」

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