日本経済新聞 関連サイト

ようこそ ゲスト様
日経Gooday TOP  > 医療・予防  > トピックス  > コロナワクチン基礎の基礎 なぜ効くの? 副反応は大丈夫?
印刷

トピックス

コロナワクチン基礎の基礎 なぜ効くの? 副反応は大丈夫?

国内でも接種が始まった新型コロナワクチンを正しく理解

 伊藤和弘=ライター

2021年2月、ついに新型コロナウイルスのワクチンが厚生労働省に承認され、まずは医療従事者への接種が始まった。本格的な普及を前に、2月9日に川崎市健康安全研究所長の岡部信彦さんがメディア向けに行った講演「ワクチンとは? コロナ禍において、いまいちどワクチンを学ぶ」(主催・日本製薬工業協会)から、ワクチンの基礎知識を改めて確認しておこう。

写真はイメージ(c)Tridsanu Thopet-123RF

体内で抗体を作って発症を防ぐ

 2月14日、厚生労働省は米ファイザー社が開発した新型コロナウイルスワクチンを特例承認した。これを受けて17日から医療従事者への先行接種がスタート。4月から高齢者への接種が予定されている。すでに厚生労働省では、ファイザー社から1億4400万回分、英アストラゼネカ社から1億2000万回分、米モデルナ社から5000万回分のワクチンを購入する契約を締結している。

 あるウイルスに一度感染すると、体内でそのウイルスに対する免疫ができることで再びかかりにくくなる。ワクチンとはこの人体のメカニズムを利用したもので、感染症の病原体(ウイルスや細菌)に対する免疫をつけたり強めたりすることで、個人の発症や重症化、社会での感染症の流行を予防しようというものだ。

 「1796年に英国の医学者エドワード・ジェンナーが世界で初めて天然痘の予防接種(種痘)を行いました。日本では1849年に佐賀藩が行い、1858年にお玉ヶ池の種痘所ができた。その後、予防接種が普及したことによって天然痘という病気は根絶されました。同じく、ポリオや麻疹(はしか)も日本ではほぼなくなっています」(岡部さん)

 ご存じの通り、ワクチンを打てば絶対にその感染症にかからなくなるわけではないが、発症率が下がり、また、感染した場合でも重症化を防ぐ効果が期待できる。

 例えば日本では年間100人ほど破傷風にかかる人がいるが、そのほとんどは活動量が少なく、野外でケガをしにくいはずの60代以上だ。この世代は子どもの頃に破傷風のワクチンを打っていないことが原因と考えられている。

メッセンジャーRNAワクチンとは?

講演する岡部氏

 従来のワクチンは大きく生ワクチンと不活化ワクチンとに分けられた。生ワクチンとは、ウイルスや細菌を培養する中で得られた毒性の弱いもの。不活化ワクチンは感染力をなくした病原体を使って作られる。同じ病原体でも、生ワクチンが生きた病原体を使うのに対し、不活化ワクチンは「死菌ワクチン」とも呼ばれ、死んだ病原体を使う点が異なる。

 どちらを作る場合でも、まずは対象となるウイルスや細菌の培養から始めなければならない。「それにはたいへんな時間がかかる。そのため、今回の新型コロナワクチンの開発には新しい手法が使われました」と岡部さんは話す。

 ファイザー社の新型コロナワクチンは従来の生ワクチンや不活化ワクチンとは違う「メッセンジャーRNAワクチン(*1)」と呼ばれるタイプだ。

 新型コロナウイルスは表面にスパイクたんぱく質という突起がついていて、これが人の細胞に侵入するカギになっている。今回承認されたメッセンジャーRNAワクチンを接種すると、体内でこのスパイクたんぱく質に対する抗体が作られ、ウイルスが細胞の中に入れなくなる。

 メッセンジャーRNAとは、細胞の中でアミノ酸からたんぱく質を組み立てるための設計図。ワクチンを接種すると、スパイクたんぱく質を作るメッセンジャーRNAが免疫細胞である「マクロファージ」に取り込まれ、スパイクたんぱく質に対する抗体が作られるというわけだ。生きたウイルスを体内に入れるわけではないので感染症の症状が起こる危険はないし、メッセンジャーRNAは1週間程度で自然に消えるのでヒトの遺伝子に影響を及ぼす可能性もなく、安全性は高いという。

*1 メッセンジャーRNAは「mRNA」とも表記される。新型コロナワクチンには、メッセンジャーRNAワクチンのほか、「ウイルスベクターワクチン」も開発されている。ウイルスベクターワクチンは、ほかのウイルスの中に遺伝子を組み込んで、それをワクチンとして使う方法。英アストラゼネカ社のワクチンはウイルスベクターワクチンだ。

1/2 page

最後へ

次へ

新型コロナ
キーワード一覧へ

RELATED ARTICLES関連する記事

医療・予防カテゴリの記事

カテゴリ記事をもっと見る

FEATURES of THEMEテーマ別特集

  • 「中途覚醒が多く寝た気がしない」 中高年の睡眠の悩み解消術

    「睡眠の途中で何度も目を覚まし、眠った気がしない」「早朝に目覚めてしまい、その後なかなか寝付けない」――。歳をとるにつれ、そんな「中途覚醒」「早朝覚醒」に悩まされるようになったという人も多いだろう。なぜ中途覚醒は起きるのか。中途覚醒を解消して、若い頃のような「熟睡」を手に入れることはできるのか。このテーマ別特集では、中途覚醒の原因と、それを解消するための対策を一挙紹介していく。

  • 強い足腰を維持するための「骨」の強化法

    健康長寿の大敵となる「骨の脆弱化」を予防するには、若いうちから「骨を強くする生活習慣」を取り入れていくことが大切だ。このテーマ別特集では、骨が弱くなるメカニズムや危険因子、骨を強く保つための生活習慣のポイントなどについて解説していく。

  • もの忘れと認知症の関係は? 認知症リスクを下げる生活のポイント

    年を取っても認知症にはならず、脳も元気なまま一生を終えたいと誰もが思うもの。しかし、「名前が出てこない」「自分が何をしようとしたのか忘れる」といった“もの忘れ”は、中高年になると誰もが経験する。⾃分は周りと比べて、もの忘れがひどいのでは? ひょっとして認知症が始まったのか? と不安になる人も多い。このテーマ別特集では、もの忘れの原因や、将来の認知症にどうつながるのか、認知症を予防するにはどうすればいいのかについて、一挙にまとめて紹介する。

テーマ別特集をもっと見る

スポーツ・エクササイズSPORTS

記事一覧をもっと見る

ダイエット・食生活DIETARY HABITS

記事一覧をもっと見る

からだケアBODY CARE

記事一覧をもっと見る

医療・予防MEDICAL CARE

記事一覧をもっと見る

「日経Goodayマイドクター会員(有料)」に会員登録すると...

  • 1オリジナルの鍵つき記事鍵つき記事がすべて読める!
  • 2医療専門家に電話相談できる!(24時間365日)
  • 3信頼できる名医の受診をサポート!※連続して180日以上ご利用の方限定

お知らせINFORMATION

日経Gooday新型コロナ特設

SNS

日経グッデイをフォローして、
最新情報をチェック!

RSS

人気記事ランキングRANKING

  • 現在
  • 週間
  • 月間

NIKKEICopyright © 2021 Nikkei Inc. All rights reserved.