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その肩の痛み、五十肩ではなく「肩腱板断裂」かも!

50歳以上の4人に1人が起こす肩腱板断裂、超音波で素早い診断・治療が可能に

 田中美香=医療ジャーナリスト

 中高年に多い肩の痛みといえば、いわゆる四十肩・五十肩(以下、五十肩)を思い浮かべる人が多いだろう。「年をとれば肩が痛くても仕方ない」と放置する人も多いが、腱が切れる「肩腱板断裂」の可能性があることはあまり知られていない。
 近年、高齢化に伴って肩腱板断裂が増えていることを受け、ジョンソン・エンド・ジョンソンは、2018年11月28日に肩腱板断裂に関するメディアセミナーを開催。運動器エコー診断のパイオニア、皆川洋至(みながわひろし)氏の講演から、肩腱板断裂の現状と最新治療についてポイントを紹介しよう。

肩が痛い、上がらない…その症状は、腱が切れる「肩腱板断裂」かも

 肩が痛くて洗濯物を干せない、シャンプーするのがつらい…そんな症状が出たとき、多くの人が疑うのが、いわゆる五十肩だろう。そして、「放っておけば治るらしい」という噂を聞いて、受診しないまま痛みに耐えるのが現状ではないだろうか。だが、整形外科における超音波診療のパイオニア、皆川洋至氏(城東整形外科副院長)は、「肩の症状を自己判断し、放置していいと決めつけるのは早計」と指摘する。

肩の痛みは、単なる加齢現象とは限らない。(C) Viktoriya Kuzmenkova-123RF

 「五十肩は正式な病名ではありません。中高年の肩の痛み全般を意味する俗語にすぎず、そこには20以上の病気が含まれています。でも、普通のレントゲン写真には骨しか写らないため、20もの病気のうち、診断できるのはわずか3つ程度。骨以外の病変があっても、レントゲンでは把握できません。骨に異常が見られなければ、『湿布と痛み止めを出しておくので、様子を見ましょう』で以前は終わっていました」(皆川氏)

 レントゲンが見落とす、骨以外の病変の1つが「腱」の異常だ。中でも、肩の腱が切れて痛みが生じたり、腕が上がらなくなったりする「肩腱板断裂」は、症状があっても、まさか腱が断裂しているとは考えがたい病気である(表1)。そのため、「そのうち治るだろう」と軽視して受診しない人が多いのだという。

表1 肩腱板断裂の特徴
  • 高い場所の物を取る、洗髪するなどの動作がつらく、腕が上がらない
  • 腕を上げると肩が痛むが、反対側の手で支えれば上げることができる
  • 腕が上がっても力が入らない
  • 腕を上げると、肩でジョリジョリとこすれるような音がする
  • 夜、痛みで眠れないことがある
  • 自然に治らない(放置すれば部分的な断裂から完全断裂に進行しやすい)

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