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その肩の痛み、五十肩ではなく「肩腱板断裂」かも!

50歳以上の4人に1人が起こす肩腱板断裂、超音波で素早い診断・治療が可能に

 田中美香=医療ジャーナリスト

肩腱板断裂は、よくある病気なのになぜ放置される?

 「腱板」とは板状の腱で、肩の関節を安定させる機能を持つ、4つの筋肉(棘上筋、棘下筋、肩甲下筋、小円筋)の総称だ(図1)。加齢によって腱板の強度が低下したり、転倒して衝撃を受けたりするうちに、腱板が切れてしまうことを腱板断裂という。骨折や捻挫のように原因が明らかなケガと違い、本人も気づかないうちに日常生活の中で自然に切れやすい。腱板が切れてしまうと、肩周辺の痛みのほか、腕に力が伝わらない、筋力が低下するなどの症状が生じてくる。

図1 肩関節周辺の筋肉と腱板の仕組み
肩関節の筋肉と上腕骨をつなぐ「腱板」は、加齢や衝撃などにより自然に断裂しやすい。イラスト原図(C)alila-123RF
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 肩腱板断裂は、年をとればとるほど右肩上がりに増加し、図2の通り、50歳以上の4人に1人が起こすという報告もある。肩腱板断裂は、いつか誰にでも起こりうる、ごくありふれた病気なのだ。

 だが、肩腱板断裂で顕著な痛みが出ても、整形外科を受診しない人が多い。その理由は、周りの人から、「加齢現象で痛いだけだから、放っておいても大丈夫。我慢していれば治る」という誤ったアドバイスを受けることが少なくないためだ。それに加えて、肩腱板断裂という病気自体を知らない人が多いことも影響しているという(*1)。日本人特有の、痛みやつらさを我慢することを美徳とする国民性もその背景にあるのではないか、とする見方もある。

図2 肩腱板断裂の発生頻度
皆川氏らが664人(20〜87歳、平均年齢69.5歳)の一般住民を対象に運動器エコーを行った研究の結果。肩腱板断裂は50代以上の4人に1人に発生し、年齢とともに右肩上がりに増えていくことが分かった。(出典:Minagawa H, et al. J Orthop. 2013 Feb 26;10(1):8-12.)
[画像のクリックで拡大表示]
*1 ジョンソン・エンド・ジョンソンが実施した「腱板断裂 一般生活者向け調査」(2016年)によると、肩の痛みがある人のうち、肩腱板断裂を具体的に知っている人は9.1%、聞いたことがある人は14.8%にとどまった。つまり、8割弱の人が肩腱板断裂の存在を知らないという結果になった。

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