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季節の病気を上手に防ぐ

高血圧は40代以降を襲うサイレントキラー

冬場に注意したい高血圧【後編】

入浴時などの急激な温度変化によって起こるヒートショック。原因に深くかかわる高血圧は、働き盛りのビジネスパーソンも無視できない。自分は血圧が正常だから関係ないと思っていても、実は「隠れ高血圧」の可能性も。前編「怖い入浴中の突然死、ヒートショックはなぜ起こる?」に引き続き、高血圧対策のポイントを横浜市立大学附属病院腎臓・高血圧内科 診療科部長・主任教授の梅村敏氏に聞いた。

診察室で測る血圧がすべてではない。(©kurhan-123rf)
診察室で測る血圧がすべてではない。(©kurhan-123rf)

 年末年始に向かうこの時期は、外での飲食の機会も多いため、塩分やカロリーのとりすぎなどで血圧が高めになることが多い。

 現在、男性では40代の約30%、3人に1人が高血圧であるが、50代になると約63%と、倍以上に跳ね上がる。女性では女性ホルモンの関係で更年期以降に高血圧が増加する(厚生労働省「健康日本21」)。「50代男性では高血圧の人の割合がいきなり高くなる。この原因は明らかではありませんが、社会的責任の大きさによるストレス等も関係しているのかもしれません」(梅村氏)。

 高血圧は無症状の場合が多く、本人が気づかないうちに進行しやすい。それが「サイレントキラー(静かなる殺人者)」といわれる理由だ。40~64歳の人は、他の心血管病の危険因子が高齢者より相対的に少なく、高血圧が心血管病の原因として大きく関与していると考えられる。

 高血圧の6~7割は生活環境によるものだが、残りの3~4割は遺伝である。現時点で高血圧と診断されなくても、両親が高血圧であれば今後高血圧になるリスクが高いので、早いうちから血圧には気を付けておきたい。40歳を過ぎたら、家庭でも定期的に血圧測定の習慣をつけるのがオススメだ。

 現在までに、日本国内で販売された家庭用血圧計は推計約4000万台、これは世界一の販売数である。コンパクトなサイズで使い勝手も格段に進歩しているから、体重計を買うのと同じ感覚で、ぜひ一家に一台備えておきたい。スマートフォンで、日々の血圧を管理できるアプリを併用してもいいだろう。

病院ではわからない「仮面高血圧」が怖い

 高血圧にはさまざまなタイプがある。例えば、自宅で測定すると正常値なのに、診察室では高い値が出る「白衣高血圧(white coat hypertension)」。白衣を着た医療従事者に測定してもらうことなどで、診察室で緊張することが原因だとされる。

 これと真逆で、診察室で測定する血圧値は正常なのに、家庭や職場で自分で測定すると高い血圧値が出る「仮面高血圧(masked hypertension)」もある(下図)。本当の高血圧がマスクされているという意味だ。病院で「あなたは高血圧です」と診断されれば、血圧を下げる努力を始められるが、わからないだけに治療開始が遅れてしまい、脳卒中や心筋梗塞などを引き起こす危険性がある。

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