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誰にも言えない…オトコのお悩み相談室

50代で尿漏れ、叔父は前立腺がん…もしかして自分も?

PSA検診で前立腺肥大か、前立腺がんかを見極め

 荒川直樹=科学ライター

前立腺肥大とがんの関連性は高くない

 こうした前立腺肥大症状を持つ人は、前立腺がんの不安も大きいことだろう。国立がん研究センターが発表している「がん罹患数予測(2016年)」によると、男性のがん罹患数の1位は前立腺がんであった。

 ただ、堀江教授は「前立腺肥大を放っておくとがん化すると思っている人も多いが、前立腺が肥大する組織と、がんが発症する組織は異なることが多い」と話す。前立腺がんのリスクは前立腺肥大の程度とはあまり関係がない

 前立腺がんの早期発見のために重要なのは「PSA(前立腺特異抗原)検診」だ。PSAは、前立腺に異常が起きたとき血液中に表れる特異的なタンパク質。その値の高低から前立腺がんの可能性を調べる。

 ただ、PSA検診の結果は、前立腺肥大でも高くなるため、がんが心配される検査値の目安を知っておこう。例えば、64歳以下の人の基準値上限(それ以下なら、がんがないと考えられる値)は3.0ng/mg。PSAが基準値を超えていても、10ng/ml未満であれば、前立腺がんがある可能性は10~20%である。一方、100ng/mlを超えていれば、かなりの確率でがんが見つかるという。

 日本泌尿器科学会のガイドラインでは前立腺肥大症状の有無にかかわらず、50歳代からPSA検診を受けることを推奨している。また、前立腺がんは親族に患者がある場合、罹患リスクが高まると考えられている。家族に病歴のある人の場合は、40歳代からのPSA検診の受診を勧めている。

進行の遅い前立腺がんの治療法選択

 PSA検診で前立腺がんの疑いが高まったときは、がんであるかどうかを確かめるために「針生検」などを行う。これは前立腺の組織を針で採取して、がん細胞の有無を調べる検査だ。

 検査結果が陽性だった場合の治療法については、医師とよく相談する必要がある。堀江教授は「前立腺がんは進行の遅いがん。高齢者の場合、早期に発見されても、残りの生涯のうちに症状が出ないこともある」と話す。

 つまり、がんの悪性度や年齢を考慮しながら、治療法を選択する必要がある。例えば、患者が若く腫瘍も大きいなら完治させることを第一に考えて手術治療や放射線治療を選ぶが、がんと共存しながら天寿を全うしたいという人であれば経過観察治療やホルモン治療などを選ぶという具合だ。

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