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誰にも言えない…オトコのお悩み相談室

職場で人との関わりがおっくうに…男性ホルモンが減ってきたから?

ホルモン補充だけでなく、自分の居場所を持とうとする行動がカギ

 荒川直樹=科学ライター

まだまだ男盛りの中高年に容赦なく襲いかかる体の悩み。医者に相談する勇気も出ずに、1人でもんもんと悩む人も多いことだろう。そんな人に言えない男のお悩みの数々を著名な医師に尋ね、その原因と対処法をコミカルで分かりやすく解き明かす。楽しく学んで、若かりし日の輝いていた自分を取り戻そう。

建設機械メーカーの営業部門に勤める48歳。ラグビーで鍛えた体力と根性でブルドーザーのように働いてきた。ボディビルが趣味でちょっと毛深いので「歩く男性ホルモン」なんて呼ばれたこともある。しかし、昨年あたりから、このホルモンパワーに異変があらわれた。疲れやすくなり、昼休みなどにボーッとしていることが多く、周囲からも「このところ覇気がない!」と言われてしまった。また、これまで早起きだったのに、寝覚めが悪く新聞を読む気力がない。そんなとき雑誌で目にしたのが男性ホルモンの低下で起こる「男性更年期障害」の記事。まさかと思ったが、よくよく思い起こしてみると、ここしばらく「朝勃ち」がない。飲み会で同僚と盛り上がるのも、何だかおっくうになってきた気がする。女性を口説く気力も消え失せた。ああ、このままオレの男性ホルモンは低空飛行を続けてしまうのか。誰か「ホルモン力」を回復する方法を教えてくれ。
(イラスト:川崎タカオ)
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 女性の場合、閉経期におこる性ホルモンの低下が、いわゆる更年期症状をもたらすことはよく知られている。男性にとって主要な性ホルモンであるテストステロンは、20代後半をピークに減少していくのだが、男性のテストステロン量は個人差が大きいうえ、なだらかに低下していくため、女性のような更年期はないと考えられてきた。

 しかし近年、男性も40~50代になると、ストレスなどが原因でテストステロンが急に低下し、心と体にさまざまな影響を与えることが分かってきた。病態についての研究も進み、LOH(Late-Onset Hypogenadism/加齢性腺機能低下)症候群と呼ばれるようになった。いわゆる男性更年期障害の正式な病名だ。

40代を過ぎたらミスター・ホンダにご用心

 どんな健康な人も、40~50代になれば、なんらかの不調を抱えるようになる。どんなときにLOH症候群を疑ったらいいのだろうか。順天堂大学医学部泌尿器外科の堀江重郎教授が紹介するのは「Mr. HONDAに気を付けろ!」というメッセージだ。

 もちろん特定の人物とは関係ない。LOH症候群に特徴的な症状を英語で示し、その頭文字をつなげると、以下に示すようにHONDAとなるのだ。もともとアメリカで救急医療用に作られた標語だったが、堀江教授が男性医学向けにアレンジした。

:hypertension 高血圧
:obesity 肥満
:nocturia 夜間頻尿
:depression うつ症状、diabetes 糖尿病
:arthralgia 関節痛

 例えば、40代以上で、「肥満気味で関節が痛く、元気が出ず、仕事も楽しくない」「運動がおっくうになり血圧高め」「夜、何回もオシッコで目覚めてしまい、朝がつらい」といった症状があれば、「Mr. HONDA」を疑うきっかけになると考えていいだろう。

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