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誰にも言えない…オトコのお悩み相談室

男盛りの57歳、時間のかかるオシッコを何とかしたい…

30秒以上かかるなら前立腺にかかわる病気を疑う

 荒川直樹=科学ライター

50代から前立腺が少しずつ肥大する

 男性の排尿症状に深く関わっているのは、男にしかない前立腺という臓器だ。尿は腎臓で作られてから、膀胱(ぼうこう)に溜まり、尿道を通って排せつされる。膀胱の下部で尿道を取り囲むように存在しているのが前立腺。ここで分泌される前立腺液などから精液を作り、射精などの機能も担う、まさに男として要の臓器だ。

前立腺肥大を起こすと尿道が圧迫される
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 問題は、「オトコのお勤め」に秋風を感じ始める頃になると、前立腺が少しずつ大きくなること。これが「前立腺の肥大」だ。日本大学板橋病院泌尿器科の高橋悟主任教授は「前立腺の摘出標本を病理検査で調べた臨床研究によると、50歳の人では約30%、60歳の人では約60%、70歳の人では80%で肥大が認められるなど、加齢とともに前立腺が大きくなる傾向があることが分かっている」と話す。すべてが治療の対象となるわけではなく、「前立腺肥大症」と診断されるのは、その4分の1程度だ。

 前立腺が肥大すると、その真ん中を通っている尿道を圧迫し、オシッコの出が悪くなる。最初は、「オシッコの勢いが弱くなった」程度だが、やがて「出るまでのいきみ時間が長い」「排尿の最後の方がポタポタとしか出ない」といった状態になる。そして、症状がさらに進むと「膀胱は満タンなのにオシッコが出ない」という尿閉を起こすことになる。

オシッコが30秒以上かかるなら要注意

 排尿症状は、年齢とともに少しずつ現れる症状だが、オシッコに多少の時間がかかる程度であれば、仕事や日常生活に支障を来すことが少ないので、なかなか病院を受診しない場合が多いという。しかし、前立腺の肥大の仕方には個人差が大きく、本人が気付かないうちに急速に悪化することもある。

 高橋主任教授は、「前立腺肥大により排尿に負荷がかかる状態が続くと、膀胱は懸命に尿を押し出そうとし続け、膀胱壁が厚く変化して、膀胱機能がどんどん弱ってしまう」と話す。そして、膀胱が尿を溜める機能の低下がもたらす重要な症状が蓄尿症状だ。「事前にトイレに行ったのに会議の途中で我慢できないほどの尿意を感じる(尿意切迫感)」もその一つ。高橋主任教授は「正常な膀胱であれば、尿で満杯になる3~5時間はトイレを我慢できる。1~2時間の我慢ができないようになると、仕事などに支障を来すようになり、慌てて泌尿器科を受診するようになる」と話す。

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