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誰にも言えない…オトコのお悩み相談室

精力モリモリのオレに若白髪なんて!~3つの白髪撃退法教えます~

まずは食事、運動の改善から 脱毛症治療で改善することも

 荒川直樹=科学ライター

まだまだ男盛りの中高年に容赦なく襲いかかる体の悩み。医者に相談する勇気も出ずに、1人でもんもんと悩む人も多いことだろう。そんな人に言えない男のお悩みの数々を著名な医師に尋ね、その原因と対処法をコミカルで分かりやすく解き明かす。楽しく学んで、若かりし日の輝いていた自分を取り戻そう。

建設会社勤務の38歳。精力的に働くのがモットー。どんな難題も気力で乗りきってきた。平日は毎日残業でも休日は必ずジムで汗をかくことは欠かさない。仕事で弱音を吐く後輩は蹴り飛ばす。いろんな女性が声をかけてくるが、美人じゃないと相手にしない。ある日、そんなオレに向かって後輩が「あれ? 主任の頭に白髪みっけ!」と声をかけてきた。鏡でみると、たしかに耳の後ろあたりに、何本かまとまって白髪が生えている。うろたえたまま得意先回りをすると、先方に「君でもいろいろ苦労があるんだね。たまにはゆっくり休んだら」と笑われた。くやしい。まだ30代なのに。しかも、白髪なんてこのオレ様にふさわしくな~い…。若白髪って治るのかなあ。
(イラスト:川崎タカオ)
[画像のクリックで拡大表示]

 なんで髪の毛は白くなるのだろう。「実は毛髪は、もともと黒いわけではありません」と松倉クリニック・メディカルスパの松倉知之院長は語り出した。毛髪は毛穴の奥にある毛母細胞によって作られるが、その周囲には黒い色素であるメラニンを作り出す「メラノサイト」という器官が存在する。メラノサイトが作り出す色素を取り入れることによって、髪は黒くなるのだ。ちなみにメラノサイトには、真っ黒な色素を作り出すものと、黄色い色素を作り出すものがあり、その量の違いが茶色~黒といった髪色の違いになるというわけだ。

メラノサイトの機能が低下すると白髪ができる

 そして、加齢、病気、薬剤の副作用など、なんらかの原因でメラノサイトの機能が低下すると、メラニンを作ることができず、白髪になっていく。このメラノサイトの機能を元に戻すのは難しい。

 「メラノサイトが機能を失うメカニズムなど、完全には分かっていないことが多い」と松倉院長はいう。これまでいくつかのメーカーが白髪の改善を狙った成分を含む育毛剤などを開発してきたが、期待通りの効果を上げているとは言えない。

髪の色を作り出すメラノサイト
毛穴の奥には髪の黒~茶色のメラニン色素を作り出す「メラノサイト」という器官がある。その機能が低下すると、白髪になっていく。
[画像のクリックで拡大表示]

 では、白髪に対してどう向き合ったらいいのか。松倉院長は、「理由は分からないものの、普段の生活習慣が関与している場合、治療で改善することも少なからずあります。このとき白髪が警告している全身の状態に注意し、栄養や運動習慣などの見直しをすることが大切です」と話す。

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