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おとなのカラダゼミナール

気圧の変化で体調を崩す人がいるのはなぜ?

“気象病”から逃れるための5つのコツとは…

 伊藤和弘=フリーランスライター

気圧が変動すると交感神経が優位になる

 気象病を引き起こすのは気温や湿度ではなく、“気圧”だという。

 佐藤さんは、かつて右手の親指を骨折し、今もときどき痛むという40代の男性に、気圧が変化する部屋に入ってもらったことがある。5分ごとに痛みを申告してもらい、1000~950ヘクトパスカルの範囲で気圧を上下させると、特に「気圧が変動する時間帯」に痛みが強くなることが分かった(下図)。

気圧が変動するとき、特に痛みが強くなる
かつて右手の親指を骨折し、今もときどき痛むという40代の男性に、気圧が変化する部屋に入ってもらい、5分ごとに痛みを申告してもらった。1000~950ヘクトパスカルの範囲で気圧を上下させると、特に「気圧が変動する時間帯」に痛みが強くなった。(データ提供:佐藤教授)
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 「内耳の前庭(三半規管の根元)に気圧センサーがあり、気圧が低くなると自律神経にストレス反応が起きて交感神経が優位になる。これが気象病の原因です」と佐藤さん。

 「例えば、乗り物酔いという現象があります。これは目から入ってくる情報があまり変化しないのに、体が揺れることで内耳が受け取る平衡感覚にズレが出てくることで脳が混乱する結果、血圧が下がり、気分が悪くなる。気圧センサーの感受性は人によって異なるのですが、気象病を起こす人は内耳が敏感なので、体が揺れていないのに気圧の変化により感覚にズレが生じて脳が混乱するのです」(佐藤さん)

 ちなみに気象病の人は、一般に乗り物酔いしにくいはずの飛行機や新幹線も苦手なことが多いという。

 「自動車や船に比べて揺れが小さいのに酔ってしまうんです。なぜかというと、飛行機では上昇降下の気圧の変化、新幹線ではトンネルの出入りの時の気圧の変化に体がついていけないからです」(佐藤さん)

 気象病の原因となる交感神経優位とは、すなわち緊張している状態のことだ。アドレナリンが分泌されているので、ケガをしても痛みを感じにくくなると言われる。ところが、「頭痛や古傷など慢性的な痛みの場合は、ストレスを感じて交感神経が優位になると強くなるんです」と佐藤さんは説明する。

 気圧が低くなると、交感神経が優位になることで、血圧や心拍数が上がる。逆に気圧が高くなると交感神経の活動が抑えられる(下図)。その結果、リラックスして心拍数が減り、痛みや不安などが少なくなる。ちょっとヘンな表現だが、晴れた日に気分がいいのも気のせいではないわけだ。

 さらに、気圧が下がるとヒスタミンの分泌が増えるという説もある。ヒスタミンは体内の炎症反応を促進する性質があるため、痛みや腫れが出てくることになる。

高気圧は交感神経の働きを抑える
気圧が低くなると、交感神経が優位になることで、血圧や心拍数が上がる。逆に、気圧が高くなると交感神経の活動が抑えられる。(データ提供:佐藤教授)
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 では、どうすれば気象病の症状を予防・改善できるのだろう? 佐藤さんに具体的な対策を聞いてみた。

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