日本経済新聞 関連サイト

ようこそ ゲスト様
日経Gooday TOP  > からだケア  > おとなのカラダゼミナール  > 人間も冬眠? 実現すれば究極のアンチエイジング法に  > 2ページ目
印刷

おとなのカラダゼミナール

人間も冬眠? 実現すれば究極のアンチエイジング法に

新しいメタボ予防法や健康長寿実現への応用も

 北村 昌陽=科学・医療ジャーナリスト

冬眠中は睡眠不足になる!?

 冬眠とは、哺乳類などの恒温動物が体温を下げ、エネルギー消費量を落として食べ物が少ない冬を過ごすことだ。冬眠をする哺乳類は、リスやクマ、コウモリ、ネズミ、サルなど、かなり幅広い種類がいる。4000種を超える哺乳類の4~5%が冬眠動物だという。

 「冬眠するリスは、冬眠に入ると体温が外気温と同じぐらいまで下がります」と山口さん。外が4度なら体温は5度といった具合だ。呼吸数や心拍数も極端に下がり、大脳皮質の脳波が消える。一見すると、とても生きているようには見えない姿だ。

 だが1週間もすると、体温が一気に37度まで戻り、覚醒する。そして1日ぐらい経つと、また冬眠に戻る。ひと冬のうちにこのサイクルを何度も繰り返すのだ。

 「通常、冬眠しない動物の体温が5度まで下がると、心臓などの組織がダメージを受け、死んでしまいます」と山口さん。だがリスの体には、損傷を防ぐメカニズムが備わっているのだ。

 仕組みの詳細はまだよく分かっていないが、「冬になると、冬眠モードのスイッチが入るようです」と山口さん。リスの体内で血流を一旦止めて急に再開させ、活性酸素を発生させると、夏には体に大きなダメージを引き起こすが、冬は損傷が少ないという。「冬眠モード」のスイッチが入った体は、組織の障害に強いのだ。

 ひとつ、面白い話を。冬眠からいったん覚醒したリスは、少し餌を食べて排泄したあと、今度は普通の睡眠を取るという。「冬眠でずっと眠っていたのにまた眠るの?」と思うかもしれないが、実は冬眠と睡眠は、大きく異なる現象。睡眠中は、脳が活発に活動する「レム睡眠」や、眠りが深まる「ノンレム睡眠」などの状態になり、それぞれ特徴的な脳波を示す。だが冬眠中で体温が下がったときの脳は、そういった活動を全くしない。

 「冬眠中は睡眠を取れないので、冬眠から覚めたリスは“睡眠不足”になるという説もあります」(山口さん)。それを解消すべく、ぐっすりと眠ってから、また冬眠へ戻っていくというわけだ。

RELATED ARTICLES関連する記事

からだケアカテゴリの記事

カテゴリ記事をもっと見る

FEATURES of THEMEテーマ別特集

  • 健康長寿の生命線! 放置は禁物 「腎臓」の異常値NEW

    生命維持に欠かせないさまざまな機能を担っている腎臓は、よほど悪くならない限り悲鳴を上げない「沈黙の臓器」でもある。本記事では、大切な腎機能が失われる前に、異常値にどう対処すればいいか、腎臓を守るためにはどのような生活習慣に気を付けていけばいいかについて解説する。

  • 加齢で進む胃の不調 機能性ディスペプシアと逆流性食道炎の原因と対策

    加齢により胃の機能が衰えると、さまざまな不調が起きる。ピロリ菌の除菌が進んで胃がんや胃潰瘍が減ってきた今、胃の病気の主役は、胃もたれや胃痛の症状を招く「機能性ディスペプシア」と、胸やけやげっぷが起きる「逆流性食道炎」の2つに移行しつつある。なぜ機能性ディスペプシアと逆流性食道炎は起きるのか、どのような治療が必要なのか、セルフケアで改善・予防できるのか。このテーマ別特集では、胃の不調の原因と、それを解消するための対策を一挙紹介していく。

  • 「中途覚醒が多く寝た気がしない」 中高年の睡眠の悩み解消術

    「睡眠の途中で何度も目を覚まし、眠った気がしない」「早朝に目覚めてしまい、その後なかなか寝付けない」――。歳をとるにつれ、そんな「中途覚醒」「早朝覚醒」に悩まされるようになったという人も多いだろう。なぜ中途覚醒は起きるのか。中途覚醒を解消して、若い頃のような「熟睡」を手に入れることはできるのか。このテーマ別特集では、中途覚醒の原因と、それを解消するための対策を一挙紹介していく。

テーマ別特集をもっと見る

スポーツ・エクササイズSPORTS

記事一覧をもっと見る

ダイエット・食生活DIETARY HABITS

記事一覧をもっと見る

からだケアBODY CARE

記事一覧をもっと見る

医療・予防MEDICAL CARE

記事一覧をもっと見る

「日経Goodayマイドクター会員(有料)」に会員登録すると...

  • 1オリジナルの鍵つき記事鍵つき記事がすべて読める!
  • 2医療専門家に電話相談できる!(24時間365日)
  • 3信頼できる名医の受診をサポート!※連続して180日以上ご利用の方限定

お知らせINFORMATION

日経Gooday新型コロナ特設

SNS

日経グッデイをフォローして、
最新情報をチェック!

RSS

人気記事ランキングRANKING

  • 現在
  • 週間
  • 月間

NIKKEICopyright © 2021 Nikkei Inc. All rights reserved.