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知ってトクする栄養学

オトコも「知らない」ではすまされない“貧血”のこと

第15回 女性の不調の原因は隠れ貧血かも?!

 村山真由美=フリーエディター・ライター

女性に多い鉄欠乏性貧血

 貧血にはいくつかの種類があるが、多くは鉄不足によるものだ。

 「鉄は70%は血液に、4%は筋肉に、残りは主に肝臓、脾臓、骨髄に含まれています。血液中の鉄は、赤血球の成分である血色素(ヘモグロビン)を構成しています。鉄欠乏性貧血は、鉄不足により血色素の生産が低下することで起こります」(上西氏)。

 女性は月経があるため、男性よりも鉄の損失が大きい。「女性は年12回の月経で2回の献血と同じくらいの量を失います。それが約40年間も続くのですから、大変な量の鉄を損失していることになります」(上西氏)。

 血液中や筋肉中の鉄は、体が酸素を利用するために働くため「機能鉄」という。一方、肝臓や脾臓、骨髄に存在する鉄は、機能鉄が不足すると血液中に出てきて補給する役割を担っている。そのため「貯蔵鉄」という。つまり、私たちの体は二段構えで鉄欠乏性貧血に備えているのだ。

 「鉄の摂取量が少ないと、まず貯蔵鉄が減少します。しかし、機能鉄がある間は検査では貧血とは診断されません。しかし、貯蔵鉄が底をついた状態で月経や妊娠などにより機能鉄が多く使われると、急激に貧血の症状が現れます」(上西氏)。

鉄を多く含む肉類はぜひレディファーストで!(©Jacek Chabraszewski 123-rf)

 貯蔵鉄が不足している状態を潜在性貧血という。簡単にいうと「隠れ貧血」だ。こういう人は、普段は元気でも、月経前後になると急に体調が悪くなる。貯蔵鉄が不足しているかどうかはフェリチン値を測ればわかるが、一般の健康診断の項目にはフェリチン値はないので、見落とされがちなのだ。

 「女子高生や女子大生を対象としたある調査によると、鉄欠乏性貧血と診断された人は全体の10%でしたが、隠れ貧血の人が30%の割合でいました」(上西氏)。

 あなたの周囲の女性にも「隠れ貧血」の人はいるのではないだろうか?

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