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COML患者相談室

セカンドオピニオンを勧めるべき?

 NPO法人 ささえあい医療人権センターCOML(コムル)

NPO法人ささえあい医療人権センターCOML(コムル)では、1990年に活動を開始して以来、医療に関する電話相談を実施しています。これまで、5万件を超える相談に対応してきました。この連載では、プライバシーに配慮した上でCOMLの会報誌に掲載された相談内容と、COMLからのアドバイスをご紹介します(本記事はCOML会報誌2016年4月号からの転載です)。

前立腺がんの再手術が必要と言われショックを受ける叔父。力になるには?(©SERHII VASIUTIN-123rf)

 今年1月に76歳の叔父に初期の前立腺がんが見つかり、腹腔鏡による手術を受けました。私(48 歳・男性)は高校と大学のときに叔父の家に下宿して学校に通っていたので、叔父夫婦にはとてもお世話になりました。叔父夫婦には子どもがいなかったので、まるで自分の子どものようにかわいがってくれたのです。少しでも恩返しをしたいと思い、社会人になってからも時折叔父夫婦の家に遊びに行き、最近ではさまざまな相談にも乗るようになっていました。そのため、前立腺がんが見つかったときも、一番に私に連絡があり、手術前や手術後の説明も一緒に受けました。手術後は担当医から「前立腺がんは非常に初期だったので、手術ですべて取りきれました」と言われて、安心していました。

 ところが、その後も定期的に外来受診をしていたらしいのですが、「PSA」という腫瘍マーカーの値がずっと高いままだと言うのです。そのため詳しい検査がおこなわれた結果、がんの取り残しがあると判明しました。担当医からは「肉眼的に見えないレベルのがんもあるので……。まだ年齢的に耐えうる体力がおありだと思いますので、開腹による再手術をしたほうがいいと考えています。骨への転移はありませんので、再手術をすれば確実に残っているがんは取りきれます」と説明がありました。

 叔父は再手術という説明を聞いて、大きなショックを受けたようです。叔母も「大きな手術をするしかないんだろうか? 先生は年齢的に体力があると言うけれど、一緒に生活していれば、体力は確実に落ちてきていることを実感している。できればからだに負担が少ない手術のほうがいいと思う」と言います。私は少しでも叔父たちの力になりたいと思っているのですが、このような場合にセカンドオピニオンを受けるというのはどうなのでしょうか。

COMLからのアドバイス
 もちろんセカンドオピニオンを受けるということも選択肢の一つだと思いますが、まずは患者さん本人の意向を確認することが大切だと思います。再手術を聞いてショックを受けておられるようなので、まずは気持ちに寄り添いながら共感して胸のうちを聞いてみてはどうかとアドバイスしました。そして、セカンドオピニオン外来の特徴や受け方、注意することなどをお伝えしたうえで、そのことを叔父さんたちにも伝え、相談してみてはどうかとお伝えしました。
「賢い患者になりましょう」を合言葉に、患者が自立・成熟し、主体的に医療に参加することを目指して1990年に設立。患者と医療者が対立するのではなく、“協働”する医療の実現を目的としている。患者の悩みに対する電話相談、各種セミナー・講座などに積極的に取り組んでいる。
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