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知っておきたい新型コロナワクチン 基礎の基礎

『新型コロナとワクチン 知らないと不都合な真実』より(前編)

 峰宗太郎、山中浩之

 新型コロナ対策の切り札として、ワクチン接種が日本でも始まろうとしています。そんな中、6万部突破のベストセラーとなり、大きな反響を呼んでいるのが『新型コロナとワクチン 知らないと不都合な真実』(日経プレミアシリーズ)です。本書は、米国立研究機関のウイルス免疫学者である峰宗太郎先生が、日経ビジネスの編集者である山中浩之(編集Y)を聞き役として、ワクチン接種前に誰もが知っておきたい知識を分かりやすく解説しているのが特徴です。

 この連載では、本書の内容を基に、ワクチンの基礎から、なぜ新型コロナワクチンがここまで早く開発できたのか、その効果などをまとめ、2回に分けてお届けします。今回は、前編です。

写真はイメージ (c) instaphotos-123RF
写真はイメージ (c) instaphotos-123RF

おことわり:本記事の内容は基本的に書籍が執筆された2020年11月時点の情報に基づいています。当時は新型コロナワクチンの第3相臨床試験結果が発表されたタイミングで、現状よりも確実な情報に乏しかったため、新型のワクチン(核酸ワクチン)については抑制的な表現になっています。

 書籍の重版時に追記をしておりますとおり、峰先生は2021年1月に核酸ワクチンの1つ、モデルナのmRNAワクチンを自ら接種されました。こちらについては日経ビジネス電子版の記事「新型コロナの変異は『当たり前』の話、騒げば騒ぐだけ損」を合わせてお読みください。

「免疫力」に気をつけろ

峰宗太郎先生(以下、峰) ワクチンについては、原理原則から話すのが一番分かりやすいと思います。ワクチンって何のためのものかといったら、ヒトの身体に特定のウイルスに対する「免疫」をつけさせるための手段なんです。

編集Y つまり身体に「免疫力」をつけるための手段ですね。

『新型コロナとワクチン 知らないと不都合な真実』(日経プレミアシリーズ)
『新型コロナとワクチン 知らないと不都合な真実』(日経プレミアシリーズ)

 はい、それは言うたらあかんのです。「免疫力」というのは自分の一番嫌いな言葉です。というのは、複雑な免疫システムを単純なものだと誤解させてしまうところもありますし、実際にはできないことをできるかのように誤認させるからです。「免疫力アップ」と言うと、いかにもそれらしいですが、実はそれを実現するのはものすごく難しい。つまりこの「免疫力」という言葉は、ある意味で「トンデモ」な文脈で使われることが、すごく多いんですよね。

編集Y うっ、「免疫力」と出てきたら、眉につばを付けろ! と。

 と、まぁ言葉についてはおいておいて、そもそも「免疫」という言葉ですが、これは、「二度なし」から来ている。

編集Y 二度なし。

 「一度かかった感染症に二度はかからない」という現象ですね。

編集Y そうか、そうか。「疫」を「免」れる。

 ただし、これはかなり単純化されています。「二度かからない」ならば、歳を取れば病気にかかることが少なくなりそうですが、そんなことはない。免疫機能は常にすべての細菌やウイルスに対してパーフェクトに機能するかといえば、ほぼパーフェクトな場合もあれば、ダメダメなこともある。

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