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Dr.今村の「感染症ココがポイント!」

多くの有名人を死に至らしめたエイズ、早期治療で死なない病気に

根強い偏見や無関心が、早期発見・治療の妨げに

 田村知子=ライター

気になる感染症について、がん・感染症センター都立駒込病院感染症科部長の今村顕史さんに聞く本連載。今回は12月1日の「世界エイズデー」にちなんで「HIV感染症/エイズ」を取り上げる。かつては「エイズ=死」というイメージがあったが、治療が飛躍的に進歩した今では、エイズの発症を抑えることができるようになっている。一方、根強い偏見や無関心が、早期発見・治療の妨げとなり、新たな課題が生まれてきている。そんなエイズの現状を、正しく知っておくことから始めよう。

エイズへの理解と支援の象徴として使われているレッドリボン。エイズに関して偏見を持っていないことを示す。写真はイメージ=(c)dolgachov-123RF

【ココがポイント!】

  • 「エイズ(AIDS/後天性免疫不全症候群)」とは、「HIV(ヒト免疫不全ウイルス)感染症」が進行した状態のこと
  • かつては合併疾患により死亡するケースが多かったが、早期診断・治療により、エイズで命を落とすケースは激減している
  • 治療薬の進歩で、薬の数や内服回数が少なくて済み、副作用も抑えられるようになった
  • 日本では毎年約1400人が新たにHIV感染症と診断されるが、その3割はすでにエイズを発症しており、診断の遅れが大きな問題となっている
  • 治療の進歩や患者の高齢化により、エイズ以外の病気の治療が必要になるケースが増えているが、患者が受診を希望しても断られることも多い
  • 感染しても、治療をすれば血液中にHIVが見つからないレベル(検出限界以下)に抑えることができ、パートナーへの感染もほとんど阻止できる。ただし、コンドーム使用などの予防も必要
  • HIVに感染しても、数年から十数年は症状が全く出ない「無症候期」がある。自覚症状がなくても、感染のリスクがあれば検査を

「エイズ」と「HIV感染症」の違いは?

12月1日は「世界エイズデー」。日本各地では12月を「エイズ予防月間」として、様々な啓発が進められています。HIV感染を公表して亡くなったロックバンド・クイーンのボーカリスト、フレディ・マーキュリーの半生を描いた映画「ボヘミアン・ラプソディ」も大ヒットしているようです。ということで、今回は「エイズ」についてお話を伺いたいのですが、エイズのことを「HIV感染症」ということもありますよね。そもそも、エイズとHIV感染症は同じなのでしょうか。それとも、何か違いがあるのでしょうか。

 ではまずは、言葉の意味を整理するところからお話ししていきましょう。HIV感染症は、ヒト免疫不全ウイルス(HIV)によって起こる感染症です。HIVに感染すると、ウイルスなどの病原体と闘い、病気を防ぐ体の免疫機能が、数年から数十年の間に徐々に低下していきます。免疫がかなり低下すると、脳、肺、消化器、皮膚など、体の様々なところに病気を起こすようになります。そして、免疫の低下によって病気を発症した状態を「エイズ」と呼びます。エイズとはつまり、HIV感染症が進行した状態のことを意味します。

 日本ではエイズ発症と診断するために、ニューモシスチス肺炎、トキソプラズマ脳症、カポジ肉腫など23の病気が指標とされていて、HIV感染によって免疫が低下し、23の病気のいずれかを発症した時点で「エイズ発症」と呼ぶことになっています。

HIVに感染しても、普通に生活できる時代に

エイズ発症となると、やがては亡くなるケースが多いのでしょうか。

 かつては、免疫が低下して起こるこれらの合併疾患などが、死亡の大きな原因となっていました。「エイズ=死」というイメージがあるのは、そのためです。しかし、HIV感染症の治療が大きく進歩した1996年以降は、HIV感染を早期に診断し、薬による治療を開始することができれば、ウイルスの増殖を抑えて免疫が低下するのを防いだり、一度低下した免疫を回復させたりすることもできるようになっています。

 免疫が低下しなければ、命を落とすような重篤な病気を発症することもありません。HIV感染症は今や、治療薬によってコントロールできる病気となっています。エイズを発症しても命を落とすケースは格段に減っていますし、早期に診断して治療を開始すれば死なない病気になっています。薬の服用を続けていれば、通常と変わらない生活が送れますし、仕事を続けることもできるのです。

治療薬はたくさん服用しなければいけないのでしょうか。

 HIV感染症の治療薬は抗HIV薬と呼ばれていますが、かつては複数の薬を、1日に何度も服用する必要があり、副作用もつきものでした。しかし、96年に3剤を併用する抗HIV療法(ART=Anti-Retroviral Therapy)が開発され、その後も薬の開発が進んだことで、1度に服用する薬の数も、1日の服用回数も少なくなり、副作用も抑えられるようになりました。現在では、複数の薬を組み合わせた合剤も開発され、1日に1回、1錠だけの服用で済む薬も増えてきています。

治療による負担はかなり減っているのですね。HIV感染を予防するワクチンなどもできているのでしょうか。

 HIVは人から人へ感染するウイルスなので、本来はワクチンでの予防が有効です。ただ、残念ながら開発が非常に難しく、治療薬が進歩した今でも、一般へ実用化されたワクチンはいまだに存在していません。一方、後述する通り、早期のHIV治療開始によってパートナーへの感染をほとんど阻止できることが分かっています。そのため、HIV感染者が多い国や地域では、抗HIV薬による治療を予防としても利用しようという「予防としての治療(TasP=Treatment as Prevention)」が進められています。

 HIV感染症は、結核とマラリアと並ぶ世界三大感染症の1つで、UNAIDS(国連合同エイズ計画)の報告によれば、2017年末時点でのHIV感染者数は世界で約3690万人とされています。しかし、TasPが進められてからは、新規のHIV感染者数は減ってきています。UNAIDSによれば、2000年のHIV新規感染者数は約300万人だったのに対し、2016年には約180万人で、40%減少しています。エイズ関連の死亡者数も、約150万人から100万人と3分の2に減りました。

日本の課題は「診断の遅れ」と「医療体制」

日本のHIV感染者数はどの程度なのでしょうか。

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