日経グッデイ

立川らく朝の「わかっちゃいるけど…」

歯磨きしないとボケるって本当?

ハナシにならないハナシ

 立川らく朝

健康に気をつけるべき、体に悪い習慣は改めるべき、とわかっていても、「そんなの無理だよ、できないよ」というのが、日々忙しく働く人たちのホンネ。落語家であり医学博士でもある立川らく朝さんが、現代社会に生きるビジネスパーソンへの共感を込めてつづる健康エッセイ。読んでほっこり癒されて!

(イラスト:つぼいひろき)

「おまえんとこのゴマ摺り課長な。さっきも部長に見え透いたお世辞言ってたぜ」

「仕様がないんだよ。あの課長、歯周病だから」

「どうして」

「歯の浮くようなことばかり言うんだ」

 歯周病はみなさんよくご存知の病気。歯肉が腫れたり、出血したり、でも放っておく人が多いようです。「忙しいのにいちいち歯医者に行ってらんないよ」、分かります分かります。

 だいいち歯医者くらい恐ろしい人はないですよ。人の口の中にドリルを突っ込むんだよ。手元が狂ったら俺の口の中はどうなるんだろう、っていつも恐怖におののいてます。だから歯医者さんが治療が終わって私から離れると、「ああ助かった」ってなもんですよ。

 その入れ違いに来てくれるのが歯科衛生士さん。「では、歯垢をとりましょうね」なんて優しい声で言ってくれるとホッとする。しかも歯科衛生士さんて、来る人来る人みんな美人だよね。例外無くみんな美人。だって、全員マスクしてるもの。 

 歯医者が好きって人はあまりいないだろうけど、歯に無頓着な人もいたりするんですね。「飲んで疲れて帰ってバタンキュー、歯を磨かないで寝ちゃう時もあるんだよね」、分かります分かりま…ちょっと待って、いくらなんでもそれ、マズいんじゃないの。

1mgに10億個のバイ菌

 歯周病の原因はなんと言っても、歯と歯肉の間(歯肉溝)のプラーク、つまり歯垢です。歯肉溝で細菌が繁殖することで歯周病は起きてきます。プラークは細菌にとってはパラダイスみたいなところ。温かいわ、食い物はあるわ、時にはビールも来ればスイーツも来る。1mgのプラーク中には、約10億個もの細菌がいるんですよ。

 こんな状態で寝る前の歯磨きをパスしたら、バイ菌は増えるだけ増えて、もう想像するだけでも恐ろしい。そのうち歯肉溝にスペース(歯周ポケット)が出来て膿がたまるんですね。そうすると、歯がグラグラしてきて、ついに抜歯なんてことになる。これでハ(歯)ナシになったらハナシにならない

 でも歯周病は、歯が抜けるだけじゃないんですね。歯を磨かないと心筋梗塞や脳卒中になりやすいんです。「うそ、そんなの関係ないだろ」って、まあ人の話をお聞きなさい。この細菌(歯周病菌)は、口から心臓や脳の血管に辿り着き、そこで炎症を起こします。これがなんと動脈硬化を進めて、心筋梗塞や脳卒中の原因になるんです。

 英国の研究者が、およそ1.2万人の男女(平均年齢は50歳)を調査したんですね。ナニ調べたかって、歯磨きの回数ですよ。対象者のうち、1日に2回歯磨きする人が71%、1回だけという人が24%、1回未満が5%でした。

 さて、この人たちを8年間くらい追跡調査して、心筋梗塞や脳卒中がどのくらい発症したかを調べたんですね。すると、1日に2回歯を磨くグループに比べると、1回しか磨かないグループでは心筋梗塞や脳卒中の発症が1.3倍、そして1回未満のグループでは1.7倍高かったのだそうです(*1)。

 バタンキューで歯を磨かない日が何日もあると、心筋梗塞や脳卒中にかかる確率がドーンと上がるということですよね。どうです、酔っ払っていても、疲れていても、歯を磨きたくなったでしょ。

タダでは死なない奴ら

 まだあるんですよ。歯周病菌が死ぬと、これまた怖いことが起きてくるんです。菌の中から毒素(内毒素)が出て、なんと糖尿病が悪化してしまうんです。タダでは死なない、そんなしぶとい連中なんですね、歯周病菌というのは。

 こうした歯周病による悪影響は、歳を取ってもまだまだ続くんです。じつは歯周病があると、認知症が進行する可能性すら出てきたんですね。もういい加減にしてくれ、ですけど、でもそれほど甘い連中じゃないんですよ。

 これは日本で行われた研究なのですが、マウスを歯周病にして研究したところ、歯周病になったマウスでは、認知機能の低下が認められたんですね(*2)。そりゃね、これはマウスでの話かもしれませんよ。でもだからといって安心してるわけにはいかないんです。マウスだけに、チュウ意が必要なんです。

 歯周病がひどくなって歯が抜けてくると、今度は本当に認知症の危険が忍び寄ってきます。愛知県で行われた研究ですが、65歳以上の人を3年から4年間追跡調査して、歯と認知症の関係を調べました。すると残っている歯の数が少ない人の方が、認知症のリスクが高いことが分かったのです(*3)。

 やっぱり自分の歯で噛むことは大事なんです。歯周病にならないで歯を残すってことは、認知症の予防にもなるんですね。この話をある老人ホームで講演した先生がいたんです。でも相手が高齢者だから、理解してもらうのに苦労したんですって。どうやって話したのか聞いたら、「噛んで含めるように」話したんだってさ…本当?

*1 de Oliveira C, et al. Toothbrushing, inflammation, and risk of cardiovascular disease: results from Scottish Health Survey. BMJ. 2010 May 27;340:c2451. doi: 10.1136/bmj.c2451.
*2 アルツハイマー病修飾因子としての歯周病の可能性に関する研究
http://www.ncgg.go.jp/ncgg-kenkyu/documents/24/24xx-09.pdf
*3 平成22年度厚生労働科学研究
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BS日テレ毎月曜日「Dr.らく朝笑いの診察室」放送中。
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立川らく朝(たてかわ らくちょう)
落語家(医学博士)
立川らく朝(たてかわ らくちょう) 1954年1月26日、長野県に生まれる。1979年、杏林大学医学部卒業。慶応義塾大学医学部内科学教室へ入局。主として脂質異常症の臨床と研究に従事。慶応健康相談センター(人間ドック)医長を勤める。
2000年、46歳にして立川志らく門下に入門、プロの落語家として再出発する。
2004年、立川流家元、立川談志に認められ二つ目昇進。医学博士でもある立場を生かし、健康教育と落語をミックスした「ヘルシートーク」、「健康落語」、「落語&一人芝居」という新ジャンルを開拓。マスコミなどで評判となり全国での公演に飛び回る毎日。また「健康情報を笑いを交えて提供する」というコンセプトで全く新しい講演会を精力的に開催。2015年10月1日付で真打昇進。笑いと健康学会理事。日本ペンクラブ会員。公式HPはこちら
(写真:増田伸也)