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石原良純の「日々是好転!ときどきカラダ予報」

季節はずれの大雪はなぜ起きたのか

第77回 日本海に向かう列車の中で、日本海の海水温について考えた

 石原良純

12月の記録的大雪の元凶は?

 僕が伯備線で米子を目指した頃、日本列島はこの冬一番の寒波に見舞われていた。新潟や群馬の山間部では、1日に1メートル、2日で2メートルという大雪が降り、高速道路には何百台もの車が立往生する事態となった。

 12月としては記録的な大雪。地球温暖化が叫ばれる最近、大雪が降るのだからまだまだ地球は大丈夫、と思われるかもしれないが、それは大きな間違いだ。

 大雪の元凶となったのは、日本海の海水温の高さにある。例年に比べ2、3度高い日本海の海水は、シベリア生まれの寒気が大陸から吹き出してくると、例年以上に雪雲を湧き立たせた。

 それは、あの西日本豪雨の時に異常に温度が高い日本付近の海水が、大量の水蒸気を日本列島上空に供給し、次々と積乱雲を生み出したのと同じ現象だ。地球の気温がシミュレーションほど上がらなかったのは、海水が熱を吸収していたからだと言われている。気温の急激な上昇は抑えられても、海水の温度が上がってしまった。人間の経済活動は確実に自然に対してダメージを与え続けているわけだ。

 大雪で何十時間も車内に閉じ込められてしまうのは不幸なこと。でも近い将来、そんな光景すら懐かしく想えてしまう時がくるのかもしれない。

「日本海に広がる筋状の雲」とは

 やくも号が中国山地に差しかかると、冬晴れの空が次第に日本海から流れ込む雪雲に覆われるようになってくる。運転席の窓にチラホラと舞う雪がぶつかって、細かな水滴になってゆく。やがて山々の木々は薄っすらと雪化粧をし始めた。今年、初めて見る雪景色だ。

 中国山地の分水嶺を越えると、列車は緩やかに米子平野に向かって駆け下りる。平地の雪は消えて無くなってはいるが、空は冬の日本海側特有のだんだら模様だ。眩しく陽の光が輝く部分があるかと想えば、低く立ち込めた鉛色の雲が雪を撒き散らしている部分もある。

 天気予報でよく見かける気象衛星写真に、日本海に広がる筋状の雲というやつがある。高度400kmから見下ろせば日本海に幾重にも連なる雲の帯。下界から見上げれば、光と影のコントラストが際立つ空となる。

光と影のコントラストが際立つ雲
光と影のコントラストが際立つ雲

 米子駅に定刻どおりに到着し、無事に地元新聞社主催の講演会を終えた僕は、その日は近くの皆生(かいけ)温泉に宿泊することにした。頑張れば東京行きの最終便に乗ることもできたが、少しでもスケジュールの余白を楽しもうというのが、僕の今年の活動方針だ。翌朝には、お隣の安来(やすぎ)市にある尼子氏(あまごし)の本拠地、月山富田(がっさんとだ)城を目指そうと思っていた。だが、季節はずれの大雪に、さすがにそれは諦めた。

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