日本経済新聞 関連サイト

ようこそ ゲスト様
日経Gooday TOP  > 医療・予防  > 医学博士 大西睦子のそれって本当? 食・医療・健康のナゾ  > 男性は何のために存在するのか?  > 2ページ目
印刷

医学博士 大西睦子のそれって本当? 食・医療・健康のナゾ

男性は何のために存在するのか?

性選択は、生物集団の健康と存続のために重要だった

 大西睦子

生物は生殖で子孫を増やす

 ご存じの通り、生物は生殖によって子孫を増やします。

 生殖には「無性生殖」と「有性生殖」があります。無性生殖は例えばアメーバやイソギンチャクのように、1つの個体が分裂して増える方式で、親の遺伝子をそのまま受け継ぎます。また無性生殖では、子孫を急速に増やせます。

 一方、人間を含めて多くの生物は、有性生殖によって子孫を増やします。有性生殖は、生殖細胞であるオスの精子と、メスの卵子が合体して、新しい生命をつくります。子どもは親から遺伝子を半分ずつ受け継ぎ、新しい遺伝子が誕生します。このため個体の形質はさまざまです。

生物学上は女性だけ存在するほうが効率的!?

 有性生殖は、異性との出会いを見つけるために、多大な時間とエネルギーが必要です。それだけではなく、性行為による感染などの病気のリスクも負っています。しかもそれだけの労力を費やしても、出産できる娘(メス)が生まれる確率は半分しかありません。息子(オス)は精子を提供するだけですので、無性生殖でメスだけが生き残るほうが効率的ですし、非常に理にかなっています。

 そうなると、ダーウィン博士が主張する性選択は、非効率的なのに、なぜ存続するのでしょうか? 今回、イースト・アングリア大学の研究者らが実験・調査したのが、この性選択で得られるメリットでした。

性選択の影響が強いオスは長生き!?

 実験に用いたのは、ゴミムシダマシ科のコクヌストモドキ(Tribolium flour beetles)です。コクヌストモドキは、貯蔵農作物の深刻な害虫ですが、飼育が簡単で、遺伝子の機能の解析などの研究に有用な生物モデルです。

 研究者らは、環境を一定に管理した実験室の中で、コクヌストモドキの集団の進化を10年間観察しました。

 まずコクヌストモドキの集団を2つのグループに分け、それぞれの中で性選択の影響を強く受ける集団と、その影響が弱い集団に振り分けました。

■実験A:54世代にわたる比較
 90匹のオス+10匹のメス VS 10匹のオス+90匹のメス

■実験B:45世代にわたる比較
 一妻多夫(5匹のオスに1匹のメス) VS 一夫一婦(1匹のオスに1匹のメス)

 その結果、実験Aでは性選択の影響を強く受ける(90匹のオス+10匹のメス)集団は、影響が弱い(10匹のオス+90匹のメス)集団より44%も長く生存しました。また実験Bでは、一妻多夫(5匹のオスに1匹のメス)は、一夫一婦(1匹のオスに1匹のメス)より、37%生存期間が長くなりました

RELATED ARTICLES関連する記事

医療・予防カテゴリの記事

カテゴリ記事をもっと見る

FEATURES of THEMEテーマ別特集

  • 寝たきり予備軍「フレイル」を防ぐためにできること

    老化を防ぎ、健康寿命を延ばすためには、加齢により心身が衰えた状態である「フレイル」の予防が必要になる。フレイルは、健康な状態と要介護状態の中間に当たるが、これを避けるために特に重要なのが「筋肉量の維持」だ。筋肉量が減少すると、足腰が弱くなって寝たきりにつながるだけでなく、認知症や心疾患のリスクが上がることも分かってきた。筋肉量を維持し、フレイルを防ぐために何をすればよいだろうか。

  • 「ウォーキング」「ジョギング」 大きな健康効果を得るための小さなコツ

    ウォーキングやジョギングなどの「有酸素運動」には、「コロナ太り」の解消や、生活習慣病の予防、免疫力アップなどが期待できる。ただし、漫然と歩くだけでは運動効果は低いし、かといって本格的なジョギングは運動初心者にはハードルが高い。そこで運動効果の上がる歩き方と、初心者でもできる走り方のコツを紹介する。

  • 悩ましい「老眼」「飛蚊症」「ドライアイ」への対処法

    放っておいても失明につながる心配はないものの、日常生活に不便をもたらしたり、疲れや肩こりなどの体の不調を引き起こす、悩ましい目の症状。今回は、そうした「ちょっと困った目の症状」の代表例である「老眼」「飛蚊症」「ドライアイ」への対処法をまとめていく。

テーマ別特集をもっと見る

スポーツ・エクササイズSPORTS

記事一覧をもっと見る

ダイエット・食生活DIETARY HABITS

記事一覧をもっと見る

からだケアBODY CARE

記事一覧をもっと見る

医療・予防MEDICAL CARE

記事一覧をもっと見る

「日経Goodayマイドクター会員(有料)」に会員登録すると...

  • 1オリジナルの鍵つき記事鍵つき記事がすべて読める!
  • 2医療専門家に電話相談できる!(24時間365日)
  • 3信頼できる名医の受診をサポート!※連続して180日以上ご利用の方限定

お知らせINFORMATION

日経Gooday新型コロナ特設

SNS

日経グッデイをフォローして、
最新情報をチェック!

RSS

人気記事ランキングRANKING

  • 現在
  • 週間
  • 月間

NIKKEICopyright © 2020 Nikkei Inc. All rights reserved.