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医学博士 大西睦子のそれって本当? 食・医療・健康のナゾ

“やる気”が起きない理由はドーパミン不足? オレキシン不足?

“快楽”や“報酬”だけを求めると、依存症や中毒の原因にも

 大西睦子

やる気を活性化させるホルモン、オレキシンとは?

 さらに最近、オレキシンと呼ばれる新しいホルモンが注目されています。オレキシンは、脳の視床下部で作用する食欲や睡眠、体内リズムなどに関わるホルモンです。

 オレキシンについては2009年に、自然科学研究機構生理学研究所の箕越靖彦教授らのグループが、肉食動物が餌を捕獲するときや、人がスポーツを開始する時などの強い動機づけを伴う行動において活性化することを報告していました。

 箕越教授は当時、以下のように述べました(自然科学研究機構生理学研究所のプレスリリースより)。

 オレキシンの分泌は、強い動機を伴う行動において活発になります。だからおいしい食事による味覚刺激や、その期待感を高めるだけでなく、スポーツの開始時などにもオレキシン神経が活性化し、筋肉の代謝をうながして、血糖の上がり過ぎを防止する。これにより食事によって得たカロリーが、効率良く筋肉のエネルギーになり、パフォーマンスを高める可能性があるというのです。


 オレキシンについてはまだまだ興味深い研究もありますが、今回はモチベーションの観点から見てきました。

 モチベーションは、さまざまな分野の研究者が研究を続けており、今後も発展していくと思います。私自身は、自分のために何かをやろう! 始めよう! という意欲をかき立てるのには、内因性モチベーションと外因性モチベーションのバランス、そして脳の報酬系のバランスが重要だと思います。これらのバランスがあれば、重要な3つの要素、自主性、成長、目的を維持できるのではないでしょうか。

大西睦子(おおにし むつこ)
医学博士
大西睦子(おおにし むつこ) 東京女子医科大学卒業後、同血液内科入局。国立がんセンター、東京大学医学部附属病院血液・腫瘍内科にて、造血幹細胞移植の臨床研究に従事。2007年4月より、ボストンのダナ・ファーバー癌研究所に留学し、ライフスタイルや食生活と病気の発生を疫学的に研究。2008年4月より、ハーバード大学にて、食事や遺伝子と病気に関する基礎研究に従事。著書に『カロリーゼロにだまされるな――本当は怖い人工甘味料の裏側』(ダイヤモンド社)。
日経トレンディネット2015年1月30日付け記事からの転載です。

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