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医学博士 大西睦子のそれって本当? 食・医療・健康のナゾ

30歳から縮みだす身長! 骨折リスクや認知機能の衰えも?

定期的な運動の継続や姿勢の改善で対策を

 大西睦子

身長が縮むと、認知機能が衰える!?

 身長が縮むと影響が出るのは、もちろん骨だけではありません。

 世界で最も人口が多い中国は、日本と同じく高齢化が深刻な問題になっていますが、そんな中、2013年に北京大学と南カリフォルニア大学、ハーバード大学の研究者らが、米国経済誌「American Economic Journal: Applied Economics」で、非常に興味深い報告を発表しています。

 研究者らは1万7708人の中国人を対象に、45歳以降の成人の、加齢に伴う身長の変化と健康の関係について、大規模追跡調査を実施しました。

■参考文献
American Economic Journal: Applied Economics「Health, Height, Height Shrinkage, and SES at Older Ages: Evidence from China

 調査の結果、身長が縮むことと認知機能に強い関係が認められました。身長が縮めば縮むほど、短期記憶、基本な計算と日付の認識など、標準的な認知機能のテストの成績が大きく低下しました。

教育程度が高いほどに背の縮み方は小さくなる

 また、身長の縮み方は、社会経済的要因が大きく影響していました。

 都市居住者は、農村部居住者に比べて身長の縮み方が小さく、小学校を修了した人は、教育を受けていない人に比べて、男性では約0.9cm、身長の縮み方が小さかったのです。この研究では男性全体の加齢に伴って縮んだ身長は平均3.3cmだといいますから、0.9cmは大きな差です。

 高校を卒業した人になるとさらに約1cm、身長の縮み方が小さくなりました。また女性の場合、小学校を修了した人は、教育を受けていない人に比べて約0.6cm、身長の縮み方が小さくなりました。女性全体の加齢に伴い縮んだ身長は、平均3.8cmでした。

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