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インフルエンザ総特集

貼るだけでOK! 「痛くない」インフルエンザワクチンの開発が活発化

次に登場するのはどのワクチン?

 大西淳子=医学ジャーナリスト

2017年~2018年シーズンのインフルエンザ流行速報から、知っているようで知らないインフルエンザの基礎知識まで、この特集で一挙解決! インフルエンザ流行マップはこちら毎日更新中です。

鼻の中に噴霧するワクチンだけではなく、注射部位を浅くして痛みを抑えたワクチンや、貼るタイプのワクチンも開発が進んでいる。(C)Boris Bulychev-123rf.

 この冬も、全国的にインフルエンザの流行が始まりつつあります。2017年のインフルエンザシーズンは、ワクチン不足への懸念が広がるなど、波乱含みの幕開けとなりました(関連記事「インフルエンザワクチンが不足、『13歳以上は原則1回接種に』」)。

 ただし厚生労働省によると、12月の第3週には、予定されている2528万本の供給は完了する見込みです。また、2528万本という製造量は、2016年の2784万本に比べれば確かに256万本少なくなっていますが、昨シーズンに実際に使用されたワクチンの本数(2642万本)や、2012年から2016年までの5年間の平均使用本数(2592万本)から考えると、従来通りの接種状況で本当に不足するのは64万本程度と考えられます。

 ワクチン1本には、13歳以上なら2回分の量が含まれています。医療機関が接種予約数に応じて入荷数を上手にコントロールして、ワクチンの廃棄を減らせば、不足は減るはずです。ちなみにワクチンの廃棄量は全体の3%程度と推定されています(*1)。

 厚生労働省が推奨した、「13歳以上の任意接種は原則1回」とする方針が全国で受け入れられれば、不足はさらに減少するはずです。もちろん、医学的に必要と判断された人は、今年も躊躇なく2回接種を受けてください。なお、厚生労働省は、一般には1回接種で問題はないことをQ&A形式で国民に伝えています(*2)。

 さて、通常のインフルエンザワクチンの供給が不足した場合、別の選択肢はないのだろうか、と思う人もいるでしょう。そこで本記事では、国内外で開発が進んでいるワクチンや、承認待ちのワクチンの現状を整理してご紹介します。

【1】代わりに利用できるはずのフルミストは効果に懸念

 まず1つ目が、皮下注射ではなく、鼻腔内にシュッと噴霧するタイプのインフルエンザ弱毒生ワクチン「フルミスト」です。フルミストは既に海外で広く利用されており、ここ数年、国内でも、希望すれば一部の医療機関で接種可能となっています(ただし、フルミストは現時点では国内未承認の輸入品のため、接種に起因する健康被害が起きたとしても、公的な救済は行われません)。

 通常のワクチンが足りないなら、割高でもフルミストを、と考える人もいるでしょう。しかしフルミストは昨シーズン(2016/2017シーズン)、米国で思わぬ逆風にさらされました。米予防接種諮問委員会(ACIP)が2016年6月、「2016/2017年シーズンはフルミストの接種を勧奨しない」と発表したのです(*3)。2012年までの流行期には十分だったフルミストのインフルエンザ予防効果が、2013/2014シーズン以降は見られなくなっていたという調査結果を受けての判断でした。深刻なのは、有効でなくなった原因がいまだ特定されていない点です。

 フルミストは2016年6月に第一三共が承認申請を行っていますが、2017年11月時点で未承認となっています。

*1 延原弘章ほか. 厚生の指標. 2017;24(13):44-52.
*2 「Q.18:ワクチンは1回接種でよいでしょうか?
*3  ACIP votes down use of LAIV for 2016-2017 flu season. Wednesday, June 22, 2016.
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