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薄毛が気になってきたら、シャンプーはどのくらいの頻度がいい?

クイズで学ぶ「男性の薄毛対策」

 日経Gooday編集部

正解は、(3)2~3日に1回 です。

(イラスト:川崎タカオ)

 男性型脱毛症(AGA)は、主に前頭部と頭頂部の頭髪が、柔らかく細くなって薄くなっていきます。思春期以降に始まり、徐々に進行して40代で誰の目にも明らかな状態になってしまいます。東京医科大学皮膚科の坪井良治教授によれば、日本人男性では30代で約10%、60代で約50%、平均すると成人男性の30%が男性型脱毛症(AGA)を気にしているそうです。

男性ホルモンの活性化が原因

 AGAが「男性型」である理由は、男を男たらしめているホルモンが深く関与しているからです。主要な男性ホルモンであるテストステロンは、体内で「5α還元酵素」の働きによって、より活性が強いジヒドロテストステロン(DHT)に変化し、前立腺、精嚢(せいのう)などいくつかの臓器の機能に関わっています。

 問題は、この5α還元酵素が、頭髪の根元(毛根)を包む「毛包」という部分でも働いているということ。「髪は2~6年かかって太く長くなり、3~4ヵ月の休止期を経て徐々に抜けていきます。これが髪のサイクルですが、5α還元酵素が作り出したDHTが強く働くと、脱毛シグナルが出され早めに抜けてしまう」(坪井さん)のだそうです。髪が育たないうちに抜けてしまうから、細い短い毛髪が多くなり、全体として薄毛が目立つようになります。そして、やがては完全に毛根が失われてしまうのです。

1年の薬物治療で6割の人が改善

 AGAを改善しようと、これまで様々な方法が考えられてきました。頭皮の血行を促進する育毛剤から、電気や光を当てるものまで様々ですが、現在では世界的な臨床試験で発毛効果の認められた医薬品による治療を皮膚科で受けるのが中心です。

 その医薬品が、塗り薬である「ミノキシジル」(商品名:リアップ)と、飲み薬「フィナステリド」(商品名:プロペシア)です。ミノキシジルとフィナステリドは、作用メカニズムが全く異なるので相乗効果も期待できます。アメリカでは、男性の軽症から中等度のAGA患者の治療法として、フィナステリド内服と、ミノキシジル5%外用薬の併用療法が一般的になっているそうです。

 坪井さんは「効果は個人差はあるが、多くの人で脱毛症の進行が止まり、毛が生えてくる」と話します。例えば、プロペシアの場合は、1年続けると58%、3年続けると78%の人が、自分でも分かるぐらい脱毛が改善するそうです。

 そして昨年、新たな医薬品が登場しました。それが「デュタステリド」(商品名:ザガーロ)という飲み薬。5α還元酵素の阻害剤であることはフィナステリドと同じですが、実は、5α還元酵素には1型と2型があります。フィナステリドは2型にしか作用しませんが、デュタステリドは1型、2型の両方に作用します。

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