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現役エージシューターの「山あり、谷あり、ゴルフあり!」

ゴルフ雑誌とテレビが私のスイングの先生

第3回…抜群の安定感を支える「豊富な練習量」【矢嶋正一さん】

 高橋健二=ノンフィクションライター

ゴルフを嗜む者であれば、生涯に一度は経験したいことが3つあるとされる。「ホールインワン」「アルバトロス」、そして「エージシュート」だ。偶然などによってもたらされることが多いホールインワンなどとは違い、自分の年齢よりも少ない数字のスコアで回るエージシュートは、真の腕前だとされる勲章の1つ。そして何より、70代、80代、90代…でゴルフができる「元気の証」でもある。ゴルフを始めた経緯も、その人生も様々。現役エージシューターから学ぶ「体のこと」「ゴルフの極意」をお届けする。川越市ゴルフ協会の会長を務める矢嶋正一さん(86歳)の第2回は「全部自己流!? 学校の砂場でバンカーショットの練習も」、第4回は「ゴルフは私にとって“病院”みたいなもの」で12月18日公開予定。

年間ラウンド数70回で、平均ストローク80.7

 これまでの連載に登場したエージシューターで、達成回数1300回の植杉乾蔵さんや、780回の赤﨑俊美さんは、年間平均150ラウンド以上、プレーしている。だから練習場にはほとんど行かない。植杉さんいわく「コースに出るのが練習です」というわけだ。

 対して、矢嶋正一さん(86歳)は、年間のラウンド数が平均して70回前後と、先の2人の半分程度だ。しかし、エージシュート回数はすでに374回を数え、昨年(85歳のとき)は70ラウンド中、53回がエージシュートで、そのときの平均ストロークも80.7と安定感は抜群だ。

 この抜群の安定感を支えているのが豊富な練習量であることは言うまでもない。

 「練習はほぼ毎日します。庭に網を張ってカーテンを吊ったようなミニ練習場を作っていて、コースに行かない日は8番アイアンからドライバーまで150球、それが終わるとウエッジでアプローチの練習をやはり150球打っています」(矢嶋さん)

女子プロのスイングを参考にしています

 スイングは前回も紹介したが、すべて自己流で、プロに習ったことはない。あえていえば、ゴルフ雑誌のスイング特集が矢嶋さんの先生だという。

 「ゴルフ雑誌とテレビは昔からよく見ましたね。とくにゴルフ雑誌は定期的に購読していて、スイング特集で打ち方のヒントがあると、すぐに庭先の練習場に下りて実際に自分で打ってみてチェックする。またテレビのレッスン番組でスイングのリズムやインパクトのタイミングを見てひらめくものがあると、やはり練習場で打ってみて確認する。ゴルフ雑誌とテレビが私のスイングの先生で、それは今もやっています」(矢嶋さん)

 テレビでよく見るのはゴルフ専門チャンネル「ゴルフネットワーク」(有料放送)で、とくに女子プロのステップアップツアー(女子プロの2軍戦)中継と『とことん1番ホール生中継』という番組がお気に入りだとか。

どこにも力みの感じられないバランスのよいフィニッシュで立つ矢嶋さん
[画像のクリックで拡大表示]

 「男子プロのスイングは、パワーもヘッドスピードも違いすぎて参考にならない。女子プロのスイングが一番勉強になります。ステップアップツアーは、プロでもこんなミスをするの、というようなミスが見られるし、ミスをした後のリカバリーがすごく参考になる。また『とことん1番ホール生中継』はスタート直後の緊張した場面でプロはどんな打ち方をするか、タイミングをキープするためにどんな工夫をしているかといったことが、メンタルコントロールも含めて参考になります」(矢嶋さん)

 好きな女子プロはイ・ボミ(2015年の賞金女王)だそうだ。

 「彼女はスイングリズムが素晴らしい。スイング中の無駄な体重移動がまったくないし、頭もアドレスのまま残っている。それでヘッドスピード40~41m/sなのに250ヤード飛ばしているでしょう。あのスイングを見習いたいんです」(矢嶋さん)

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