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女性に多い尿漏れ・頻尿 骨盤底筋鍛え対策を

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尿漏れや頻尿といった悩みは、なかなか他人に話せないものだ。一人で悩んでいる中高年女性は多いという。トイレを気にして外出が憂鬱になり、好きな趣味もできなくなるなどし、生活の質が低下することも。だが、悩むよりも、適切な対策をとることで、実は改善することは多い。今から予防もできる。

 「一瞬だった」。東京都に住む53歳の女性は、10年ほど前、エアロビクス中にジャンプしたら尿が漏れて下着がぬれた。突然で驚いたが、日常的に困るほどではなく、医療機関は受診しなかった。ところが「2年前に外出先で笑いすぎたら服までぬれて焦った」。

 思い切って女性医療クリニック・LUNAグループ(横浜市)を受診。骨盤底筋トレーニングの指導を受け、取り組んで1カ月で少し変化が出てきた。「もっと早くやっておけばよかった」と話す。

20~30歳代でも

 「女性は骨盤底筋が弱くなりやすく、尿漏れや頻尿になりやすい」(泌尿器科医で同クリニックの関口由紀理事長)。女性下部尿路症状診療ガイドラインをまとめた、日本大学医学部泌尿器科学系の高橋悟主任教授は「40歳以上の女性の3人に1人は尿漏れ症状があり、20~30代の女性もいる。だが、受診率は1割ほどと低い」と話す。

 適切な対処で生活の質は大きく改善するので一人で悩まないことだ。「女性の尿失禁の大きな理由は、腹圧性尿失禁と過活動膀胱(ぼうこう)によるもの」(高橋氏)

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 腹圧性尿失禁は、くしゃみやせき、運動、笑いなど、おなかに力が入った瞬間に尿が漏れる。最も関連するのは股部分にある骨盤底筋。複数の筋肉が集まっている。この筋肉群が弱まると、しっかりと尿道を締められない、膀胱を支えられず不安定になるなどで意図しない排尿につながる。「少量でも尿失禁。早めに対処を」と関口氏。

 加齢による筋力低下のほか、女性の場合は妊娠や出産で傷めやすい。閉経期に女性ホルモンの分泌が低下し、筋肉に張りが無くなることも一因と考えられるという。「肥満も骨盤底筋の負担に。痩せると改善する人が多い」(高橋氏)

 正しく骨盤底筋を動かすトレーニングで対処できることが多い。動かせているかどうかみるには入浴時などに、膣(ちつ)で指をしめられるかどうか試すとよい。2~3カ月の筋トレで効果がみられる。立ちながらや椅子に座ってでもできる。

 「中等度までなら6~7割の人が改善する」(高橋氏)。予防にもなるので、妊娠・出産時期など、どのライフステージからでも始めるといい。ほかの治療としては、補助的に薬で症状を緩和することやテープで尿道を支える手術などもある。

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