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胃の病気、治療法が進化

酸分泌抑える新薬登場

 日本経済新聞電子版

胃潰瘍や十二指腸潰瘍、逆流性食道炎など胃の周辺の病気の治療法が進歩している。より強力に胃酸の分泌を抑える新薬が登場。予備軍を含めて1500万人が悩むと推定される逆流性食道炎の治療期間を半減できるほか、胃がんの原因にもなるヘリコバクター・ピロリ菌を取り除く効率をアップさせるという。負担の少ない鼻からカメラを入れる最新内視鏡検査なども活用し、早期発見・治療につとめたい。

 武田薬品工業と大塚製薬は今年2月、胃酸過多で起きる胃潰瘍、十二指腸潰瘍、逆流性食道炎などの治療薬ボノプラザンを発売した。胃酸の分泌を抑えるプロトンポンプ阻害剤(PPI)と呼ばれる従来薬と作用の仕方が違うため、兵庫医科大学の三輪洋人教授は「弱点を補う新薬として期待されている」と説明する。

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 胃壁の細胞は食物を消化する胃酸を作る。胃酸が過多になって胃や壁を守る粘膜が傷つき、組織の一部がなくなるのが胃潰瘍だ。胃酸が上部の食道や下部の十二指腸に流れ出るとそれぞれ炎症が起きる。

 PPIは服用したあと、体内で代謝されて生じる物質が、胃の細胞の中の胃酸を送り出す酵素の働きを阻害して分泌を抑える。効果は高いが、作用するまでに3~5日かかり、しかも効き方には個人差がある。

 新薬のボノプラザンはカリウムイオン競合型酸分泌抑制剤と呼ばれる。胃の細胞の中の酵素に存在するカリウムイオンと競合して胃酸の分泌を直接阻害するため、服用して数時間で効き目が最大となり、多くの人に効きやすい。患者が急増している逆流性食道炎の治療期間をこれまでの半分の4週間にできるほか、胃の中のピロリ菌の除菌の効率を上げるという。

 ピロリ菌は抗生剤で死滅させるが、抗生剤の作用を高めるために胃酸を抑えるPPIを使っている。ところが、保菌者の多くが風邪などで抗生剤を飲み続けた結果、ピロリ菌が耐性を獲得。当初8割あった除菌の成功率が7割ぐらいに低下した。ボノプラザンはPPIよりも強く胃酸を抑えるため、成功率は9割以上になるという。

 ピロリ菌の怖さは潰瘍に引き続き、がんを引き起こすところにある。ピロリ菌は1983年にオーストラリアの学者が発表し、慢性胃炎や胃潰瘍の病原体と提唱した。その後、胃がんの原因になることも判明。2000年ごろから胃炎や胃潰瘍の患者には積極的に抗生物質を投与するピロリ菌の除菌療法が普及した。病原説がまだ確立していなかったころに、自らも半信半疑で除菌した経験を持つ慶応義塾大学医学部の鈴木秀和准教授は「十二指腸潰瘍の痛みがウソのように楽になった」と効果を語る。

 国内の保菌者は約6000万人といわれ、60代以上では7割以上にのぼる。1960年代ごろから、直接井戸水を飲まなくなるなどの公衆衛生の進歩で20代だと2割以下まで下がる。ただ、保菌者の1000人中3人程度が胃がんになるとされているため、兵庫医大の三輪教授は「胃痛があってもなくても、特に中高年は検査したほうがいい」と強調する。

 検査法も進んでいる。慢性的な胃もたれを感じる50代後半の記者は鳥居内科クリニック(東京・世田谷)を受診した。胃カメラよりも検査時の苦痛や負担が少ないという経鼻内視鏡を選択。鼻に麻酔が効くのに30分ほどかかるが、胃カメラと違って医師と会話しながら検査を受けられる。

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