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しもやけ、春先にも 温度差大きく血管に負担

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3月でも厳しい寒さが続く地域があるが、日中に暖かさを感じる地域も広がってきた。1日の気温の差が10度を超える春先に注意したいのが「しもやけ」だ。冬だけの症状ではなく、高齢者などに多く見られる。急な温度差を避けるとともに、保湿クリームなどを上手に使うことで症状改善につなげたい。

 体が冷えてしもやけになると、手足の指や鼻などが赤く腫れる。入浴などで温まると痛みやかゆみを感じる。冷たい風に当たると、耳がジンジン痛くなる例もある。原因は体の末端の血行障害だ。血管の拡張・収縮の調整機能がうまく働かなくなり、血管からしみ出た物質によって炎症が起きる。

体質は遺伝する?

指に発疹ができて腫れる=左門町皮膚科の西川院長提供
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 手洗いや水仕事などで手が水でぬれたままだと、気化熱で急速に熱が奪われて冷える。また、雪や雨で靴下がぬれてそのままにしておくと、足が急速に冷える。靴の中で足が蒸れた際も同様だ。しもやけになりやすい体質は遺伝するといわれており、しもやけの家族がいたら要注意だ。

 しもやけ、ひび、あかぎれなどの皮膚のトラブルは、寒い冬に多く発症する。しかし「冬が過ぎれば安心というわけではない」と左門町皮膚科(東京・新宿)の西川武二院長は注意を促す。「温度差が重要なポイント」だからだ。

 たとえば、家を出て電車に乗り学校や会社に行く場合、室内や電車内は暖かいが、途中の道路では寒さを感じ、体も冷える。1日のうちに何度も温度差が生じると、毛細血管にダメージがたまり、しもやけができやすくなる。春先、夜はまだ寒いが、昼間は気温が上がり、1日の温度差が10度を超える日も出てくる。

水虫と勘違い

 しもやけはかつて、寒くても外で遊び回る子供などで多くみられたが、最近はしもやけの症状をよく知らない人も多い。このため、手荒れやあかぎれと間違えるケースも多い。足にできたしもやけは、かゆみから水虫と誤解することもある。市販の水虫薬を使っても効果はない。

 30代女性は寒い日もハイヒールを履くことが多かった。ある日、右足にかゆみを覚えた。帰宅後に見ると、小指の付け根が赤くなっていた。水虫になったと思い、皮膚科を受診すると、しもやけと診断された。

 この女性は、血行をよくするビタミンEを配合した飲み薬と保湿用のクリームを処方された。きつい靴を履かないようにとの助言もあった。これらを実践したところ、数日で症状が改善した。

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