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「排尿のキレ悪く、トイレも近い」 年だから仕方ない?

放置すれば症状悪化や「転倒」「うつ」などの可能性も

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 何気ない生活習慣を放置しておくと、老後に想定外の破滅をもたらすことがある。中高年が陥りがちなケースを基に、そのまま老後を迎えれば、どんな「末路」が待っているのかを追いつつ、その道の専門家が「末路を回避」するための解決策を提示する。今回の回答者は、東京都健康長寿医療センター研究所の金憲経さんだ。

頻尿や尿漏れは、加齢とともに誰にでも起き得る症状のようだが……(イラスト てぶくろ星人、以下同)

【相談者 K・Kさん(49歳、男性)】

最近、尿のことで悩んでいます。おしっこの後に度々、パンツを汚してしまうのです。排尿のキレの悪さは1年ほど前から。また、用を済ませたばかりなのに、トイレに行きたくなることがあり、通勤途中の電車から降りてトイレに駆け込んだこともあります。夜、トイレに起きることも多くなりました。いつか、外でおしっこが我慢できなくなるのではないかと不安です。年だから仕方がないのでしょうか。泌尿器科に行くのも恥ずかしいのですが……。

「転倒、骨折」「うつ」につながることも

 尿失禁(尿漏れ)や頻尿などの排尿障害は、深刻な病気ではないとはいえ、侮ってはいけません。なぜなら、そのまま放置すれば症状が悪化するだけでなく、生活に大きな支障が出てくる可能性があるからです。例えば、頻尿によって睡眠が妨げられることなどが挙げられます。

金さんの調査によれば、尿失禁の症状が出ている人の特徴に「活動の制限」があるという
「恥ずかしい」と言って外出を控えれば筋力が低下し、転倒を招いたり、肥満の原因になったり。肥満になると尿失禁は悪化する。腹部に脂肪が多くつけば、排尿をコントロールする骨盤底筋に負担がかかり、緩みやすくなるのだ。「尿漏れ→外出を控える→悪化」という悪循環に陥らせないことが大事だ

 また、そのうち外出するのがおっくうになってしまうかも。すると次第に筋肉が衰え、転倒、骨折などを招きかねません。内にこもって人との付き合いが消極的になると、気分が滅入って、最悪の場合、うつを発症する可能性があります。

 尿失禁の主な原因は男女共に、尿道を締めておく筋肉(骨盤底筋)の弱まりです。男性特有のケースとしては、加齢とともにホルモンのバランスが変化し、前立腺が大きくなり、尿道が押しつぶされて、失禁しやすくなることもあります。この場合、あるとき突然に強い尿意が起こり、トイレに間に合わずに尿が漏れてしまいます(切迫性尿失禁)。一方で、女性は尿道が短いので、くしゃみやせき、おなかに力を入れた瞬間に漏れてしまう腹圧性失禁が多いのです。

 ご相談にもあるように、尿失禁は同時に頻尿を伴うことがあります。正常な排尿の目安として、トイレの回数は1日に5~7回。これに対し日中に8回以上、夜2回以上トイレに駆け込むようなら、頻尿といえるでしょう

 排尿障害は、加齢によって誰にでも起き得る現象。ですから、恥ずかしいと思うことではないのです。白髪になったり、しわが増えたりするのと同じことです。

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