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世界初、失われた陰茎が移植で回復

脳死ドナーからの移植後3カ月で全ての機能が回復

 大西淳子=医学ジャーナリスト

 2014年12月、南アフリカ共和国の医師たちが、陰茎を失った21歳の若者に、脳死者から提供された陰茎を移植する実験的な治療を行いました。患者と医師たちは、その後たった3カ月で、移植された陰茎が、あらゆる面において正常に機能することを確認しました。この画期的なニュースは世界中で驚きをもって受け止められています。

南アでは年に250人程度が陰茎切除を余儀なくされている

患者は陰茎移植後3カ月で排尿と生殖の機能を取り戻した。(©XiXinXing / PIXTA)

 世界初の成果を生んだのは、南アフリカ共和国Stellenbosch大学泌尿器科の教授であるAndre van der Merwe氏に率いられた、同大学とTygerberg病院の医療チームです。手術の成功は、南アフリカ共和国の医療の質が高いことと、南アフリカ共和国では患者中心の医療が実践されていることを示すよい例だ、と研究者たちは考えています。

 これまで、陰茎を失った患者が外科的治療を望む場合には、陰茎再建術が行われてきました。これは、本人の腕から皮膚や筋肉を採取し、陰茎の形に整形して元の位置に植える治療です。シリコン製などのプロテーゼ(支柱)を入れれば性交は可能ですが、日常生活において煩わしい、または、操作が難しい、といった欠点を持ちます。体内に異物を挿入するため、合併症が発生する可能性もあります。

 同大学が2015年3月13日に発表したリリース(*1)によると、手術は2014年12月11日に、Tygerberg病院で9時間をかけて行われました。

 対象となったのは、3年前に受けた割礼後に深刻な合併症を発症し、生命を守るために陰茎を切除された21歳の男性です。

 南アフリカ共和国の一部の種族は、伝統的な成人儀式の一環として割礼を行います。不衛生な環境で、日常生活に用いられる刃物を使って行われる割礼によって、傷口の感染などの合併症が頻発し、毎年何人もの若い男性が陰茎切除を余儀なくされています。

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